美商務部官員表示,美國總統特朗普政府暫時擱置中美全面經濟對話(CED),目前還沒有重啟商談的計劃。美國財政部副部長David Malpass周四披露原因。

David Malpass周四(11月30日)接受英國《金融時報》採訪時,對「中美全面經濟對話」首次使用過去式時態來表述。他表示,設立對話機制的初衷是在市場自由化和兩國經濟對話兩方面取得進展。

但「中國並沒有向著以市場為導向的方向推進,所以眼下全面經濟對話也停滯不前」。Malpass說:「目前沒有圍繞重新啟動全面經濟對話的溝通。關鍵的一步是中國要改變經濟實踐,使其更加符合全球規則和全球市場自由化方法。」

4月,特朗普和中國國家主席習近平在美國海湖莊園第一次非正式會晤,定下中美之間的四大高階別對話機制。全面經濟對話是其中一個,宗旨是解決貿易和投資問題。當時,中美雙方還達成了「百日計劃」,表示願意就解決中美大額貿易順差問題進行磋商。

7月,在華盛頓的首輪全面經濟對話,《日本經濟新聞》報道說,焦點集中在:中國鋼鐵產能過剩、外資保險公司在華市場准入規定以及外資科技企業數據管理三方面。

據悉,特朗普政府對美中貿易談判採取了更加強硬的立場,但會後雙方沒有發表聯合聲明、還各自取消了新聞發佈會。

日前,亦有媒體透露7月對話期間,特朗普否決了商務部長羅斯(Wilbur Ross)與中方談判達成的一項鋼鐵協議,稱其過於軟弱。

在對話結束後,羅斯和財政部長梅努欽(Steven Mnuchin)告訴《金融時報》,這次對話進展艱難,但美方有前進「非常一大步」,並讓中方聽到了特朗普總統的意見。

鋼鐵一直是特朗普政府關注的焦點。根據數據顯示,中國是全球最大鋼鐵生產國,其產量幾乎佔全球總產量的一半。美國政府一直認為,中共是造成全球鋼鐵產能過剩的罪魁禍首,並對中國減產的承諾表示懷疑。

在7月經濟對話同一天,特朗普被媒體問及是否會對鋼鐵徵收高關稅的進口限制,他回答「也許會」。

也是從那之後,白宮逐漸擔心中共國企在中國發揮的作用會越來越大,同時中國在價格自由化等領域缺乏進展。《金融時報》說,特朗普政府中的幕僚對美中對話越來越表示質疑,而且在總統出訪亞洲之前就發表了這樣的意見。

今年前九個月,美國對華商品貿易逆差達2,740億美元,是美國最大的雙邊貿易逆差。

另一方面,從10月開始,美方頻頻出手、強勢表態貿易立場。目前,美國商務部正在推進針對鋼鐵和鋁進口的國家安全調查,外界預期可能會在明年初宣佈配額和關稅結合的措施。

值得一提的是,特朗普政府周二(11月28日)啟動針對中國的進口鋁材反傾銷調查,這是自1985年美國政府首次在沒有接到相關行業正式要求發起的貿易調查。

外界擔心這是美方準備打響貿易戰的前哨。上一次的類似行動是列根(Reagan)政府對日本半導體發起的,當時日美貿易關係非常緊張。

除了鋼鐵、鋁業的調查,美國還與歐盟同指中國不是市場經濟體,不能自動獲得世貿組織框架下的市場經濟地位。而周四在柏林的鋼鐵產能過剩全球會議上,中、美官員更是展開公開辯論。

同時,美國國會也在考慮新的立法,收緊對外國在美直接投資的審查,尤其是針對北京方面對半導體等戰略行業與日俱增的興趣。◇