北韓於11月29日凌晨試射一枚洲際彈道飛彈,其核武問題再度引起國際社會關注。該國聲稱,這是新型的「火星15型」(Hwasong-15)導彈,可攜帶超大重型核彈頭攻擊美國全境。萬一這樣的導彈攜帶核彈頭攻擊紐約這樣的大都市,會造成多少人死傷呢?

「核武秘密」(Nuclear Secrecy)網站結合谷歌地圖和人口資料,創設一個可預估核爆傷亡人數的互動式地圖──核武地圖(Nuke Map)。只要選擇預設的各國城市、輸入核爆當量(千噸)並選擇爆炸方式,便可獲得預估的傷亡人數。

北韓於9月3日進行第六次核試。南韓軍方人士說,本次核試的強度是長崎原子彈的四五倍,其爆炸當量為10萬噸(TNT)。假設北韓的核計劃有所進展,目前已發展出爆炸當量為15萬噸的更強核彈,並以此攻擊紐約,那會造成多少人傷亡呢?

核武地圖的預估模型顯示,如果此核彈在地面爆炸,24小時內會有508,720人死亡、753,200人受傷;如果是在空中爆炸,24小時內會有917,470人死亡、1,555,580人受傷。

核彈在空中引爆可以發揮最大破壞力,因為這能讓爆炸的能量擴散出去,比較不會受到地面建築的阻擋。

這個預估模型尚未考量輻射落塵的影響。若考量此一因素,傷亡人數會更多。該網站稱,以模型預估核攻擊傷亡非常困難,所以這些數字僅供參考,並不一定完全正確。

設計這個互動式地圖的美國核武歷史學家韋勒史坦(Alex Wellerstein)表示,該地圖主要是為了幫助人們了解核彈爆炸的嚴重性。

韋勒史坦在「核武秘密」網站上寫道:「核武地圖旨在協助人們以其能理解的方式將核武視覺化,讓他們了解核彈的爆炸規模。藉由讓人們使用任意挑選的地理位置,我希望人們能了解,核武會對他們熟悉的地方造成甚麼影響,以及核武的不同等級如何改變結果。」