Science: 細菌可幫助癌症轉移

近日,哈佛大學的研究人員發現,在結腸癌患者體內,原發性腫瘤和轉移腫瘤中存在同樣的細菌,而採取抗生素治療這些細菌後,小鼠體內的腫瘤擴散、轉移均會得到控制。研究人員推測,這類細菌與腫瘤轉移有很大的關聯性。細菌會伴隨著腫瘤的轉移而轉移,這一發現讓科學家們很意外。他們將患者的腫瘤組織植入健康小鼠體內後,結果顯示,只有攜帶細菌的腫瘤才能夠在小鼠體內生長、擴增。而進行抗生素治療後,小鼠體內的腫瘤生長減慢。研究團隊推測,細菌有助於腫瘤的轉移擴散。

研究結果發表在《Science》

紅酒 黑朱古力可令衰老細胞「恢復青春」

天然存在於紅酒、黑朱古力、紅葡萄和藍莓中的「白藜蘆醇類似物」可修復老化的「端粒」,並使衰老的細胞「恢復青春」。(網絡圖片)
天然存在於紅酒、黑朱古力、紅葡萄和藍莓中的「白藜蘆醇類似物」可修復老化的「端粒」,並使衰老的細胞「恢復青春」。(網絡圖片)

英國University of Exeter研究人員近日發現:天然存在於紅酒、黑朱古力、紅葡萄和藍莓中的「白藜蘆醇類似物」可以重新啟動細胞中的「剪接因子(splicing factors)」,從而修復老化的「端粒」,並使衰老的細胞「恢復青春」。一直以來,很多科學家都在研究如何使人類延長壽命,延緩衰老。目前普遍被科學家接受的衰老理論主要是「端粒衰老說」。「端粒(telomere)」是染色體兩端類似「帽子」的保護物質。細胞每分裂一次,端粒就會相應縮短一些。當端粒變得很短的時候,細胞就會停止分裂,失去活力。但是隨著細胞的衰老,這些剪接因子會逐步失去活性,從而影響細胞的正常功能。研究人員發現,當衰老的細胞被白藜蘆醇類似物處理幾個小時後,剪接因子重新開啟,細胞開始分裂,並且萎縮的端粒也被修復。這些衰老的細胞表現的就像年輕細胞一樣。 

研究結果發表在《BMC Cell Biology》

植入機器人可代替心臟輸血 治療心衰

研究人員研發出一款新型可植入的機器人,它可以在保持心臟泵送血液的同時,輔助特定心室,協助心臟恢復正常功能。(網絡圖片)
研究人員研發出一款新型可植入的機器人,它可以在保持心臟泵送血液的同時,輔助特定心室,協助心臟恢復正常功能。(網絡圖片)

近日,研究人員研發出一款新型可植入機器人,它可以在保持心臟泵送血液的同時,輔助特定心室,協助心臟恢復正常功能。心臟病不僅是中老年人的專利,實際上,許多年輕人──甚至孩童,都被先天性心臟病困擾著。世界上有超過 2,600 萬人因心臟衰竭所累,此款可植入機器人能「直接」對心臟進行按摩,代替心臟將血液送往全身。哈佛醫學院助理教授 Nikolay Vasilyev 表示,與心室輔助裝置相比,使用這個機器人的話,血液無須經過人工血管,可避免中風或其它副作用等風險,也不必服用血液稀釋藥物,未來可望造福無數心臟病患者。

研究結果發表在《Science Robotics》

最新研究:合成分子有望終結抗生素耐藥性

加拿大研究人員發現了一種可能解決抗生素耐藥性的辦法,他們設計出了一個合成分子可以有效的阻斷抗生素抗性基因。(網絡圖片)
加拿大研究人員發現了一種可能解決抗生素耐藥性的辦法,他們設計出了一個合成分子可以有效的阻斷抗生素抗性基因。(網絡圖片)

細菌中的抗生素耐藥性,包括常見的細菌和所謂的超級細菌,是一個全球性的嚴重問題。聯合國更把抗生素耐藥性問題提升到了危機級別,而世界衛生組織(WHO)已經表示,它正在迅速惡化。近日,加拿大Université de Montréal(UdeM)研究人員發現了一種可能的解決辦法,他們設計出了一個合成分子可以有效的阻斷抗生素抗性基因。研究團隊專注於研究阻止允許將抗生素耐藥性基因編碼到質粒上的機制,這種DNA 片段,可以攜帶編碼蛋白質的基因,使細菌具有耐藥性。他們發現了這些蛋白質的確切結合位點,這在質粒轉移中是必不可少的。這一發現使他們能夠設計出更有效的化學分子,從而減少基因攜帶、耐抗生素質粒的轉移。

研究結果發表在《Scientific Reports》