日皇明仁的次子秋篠宮文仁親王(Prince Akishino)30日表示,日皇會在在世時退位並把所有公職權交給哥哥德仁親王(Crown Prince Naruhito)。

秋篠宮文仁親王在慶祝自己52歲生日這天,再度向媒體證實其父會在生前退位,並把所有的公職任務交給德仁太子。

文仁說:「陛下自一開始便有意交付包括執行國事在內的所有公務給予下一任天皇。」「即使有人憂心會出現『雙重權威』的情形,但是,假如說這是恰當的表達方式的話,我在此可以明確地說這是不可能的事。」

日本天皇明仁出生於1933年12月23日,他將在下個月滿84歲。明仁去年8月宣佈自己將把皇位傳給繼承人德仁親王。此舉意味他將是日本兩世紀以來,第一個仍在世而退位的天皇。

日本上一次在世天皇於生前退位,是江戶時代後期的光格天皇,他在1817年讓位給四皇子惠仁親王(仁孝天皇)後,直到1840年才撒手人寰。

明仁在去年8月8日公佈的錄影談話中提到:「戰後七十年這個重要時節已經過去,兩年後,就要迎來平成三十年了(西元2018年)。」明仁天皇表示自己年過80,在體力等方面都漸漸力不從心。他自認每天戰戰兢兢、不斷摸索如何在新時代承擔天皇的職務,因此希望國民理解他「擔憂難以全心完成天皇公務」的心情。

但有些專家憂心,退位日皇仍在世的話,可能會削弱繼承者的象徵地位。

明仁在位二十九年期間,多次前往國內災區鼓舞倖存者,並到中國及南韓撫平其父昭和天皇(Emperor Hirohito)侵略鄰國所造成的戰亂創傷,向被日本侵略的國家致歉,並承諾他在位期間決不會去靖國神社祭拜戰死海外的日本軍人。

據日本政府消息人士的說法,新天皇將由皇太子德仁親王接任,明仁天皇將在平成三十年(2018年)12月31日退位,新天皇將在2019年1月1日繼位,並立新國號。

在德仁親王繼位之後,德仁的弟弟秋篠宮文仁親王將成為皇位的第一順位繼承人,擁有皇太子的待遇。至於退位的明仁天皇很可能會比照過去的稱呼,被稱為「上皇」,即「太上天皇」。