當我們感到我們可能會失去一些我們擁有、並且珍惜的東西之時,我們的心中便會產生或多或少的恐懼。從積極的角度看,這些恐懼可以提醒我們要設法保護我們所擁有的。比方說,假如我們工作的機構因經營問題需要裁員,因害怕失去工作,我們會加倍努力,也可能因此而得保飯碗。

基本上,恐懼可分為兩類。第一類是當我們遇上即時危險時的本能反應。我們生活在森林裏、過著茹毛飲血生活的祖先,經常要面對其它野獸的襲擊。所以,這類恐懼對他們來說十分管用,也是他們得以保持人身安全的重要工具。這類恐懼的一大特點,是當造成危險的原因一旦消失,恐懼也會煙消雲散。但在現代社會,尤其生活在城市的人,除特殊情況下,大多不會遇上類似的威脅。

現代人的恐懼大多來自心理因素,也就是我們所指的第二類恐懼。這類恐懼的特點與第一類截然不同,它主要源於我們一些錯誤的想法。比方說,一個視財如命的人,可能日日夜夜都害怕失去他視為生命中的重要的物質財產;一個太注重個人名譽的人,會害怕自己做過的一些不可告人的壞事被其他人揭穿,因而惶惶不可終日;一個壯健如牛的健美先生,會過份擔憂身體一旦出現問題,就好像他已失去生命的一切;一個天生麗質的美人最大的恐懼,可能是假若一朝失去美貌,生命便會變得完全沒有意義。

以上談到的恐懼不但不會對這些人們帶來任何好處,相反,它們可能會對他們造成極大的傷害。終日害怕失去個人財產的人,可以安安樂樂地過日子嗎?一個沽名釣譽的人,可以享受到心中的安寧嗎?一個過份重視健康的人,能夠從容地面對身體自然的衰老嗎?一個終日對著鏡子的美人,能接受年老時容貌不比當年的現實嗎?我們經常說,愛美是女人的天性。但不惜一切追求美貌,其實真的會為她們帶來莫大的傷害。報章時有報道,很多女士為求改善體態和容貌,誤信坊間一些美容療程,結果不但損失了金錢,更失去了健康,真令人心痛。

心理的恐懼都源於我們心中缺乏理性的執著。只有放下這些執著,我們才可自在地生活。◇