外星人的問題再次引起科學家的興趣。METI機構的科學家11月6日宣佈,已經向一顆12光年外的恆星系統發射信號,以期得到回應,證實外星文明的存在。 

該恆星系統的恆星編號為GJ 273,又名魯坦恆星(Luyten),位於鯨魚座,距離地球為12.36光年,是最接近地球的聯星恆星系統之一。 

GJ 273恆星是紅矮星, 在它的星系中,有一顆很有可能存在生命的行星GJ 273b。而這顆行星的質量為地球三倍,被科學家稱為「超級地球」。 

METI機構即用發信息的方法探索地外文明。負責該探索項目的METI總裁道格拉斯瓦高甚(Douglas Vakoch)11月16日公開表示,所發信息為特別設計,旨在引起GJ 273系統之中所假設的外星文明能夠做出反應。 

瓦高甚向太空(space)網站解釋,很可能需要多次發送這種信號,比如一百次、一千次甚至一百萬次,但是25年之後才能得到答案,屆時人們的思想會發生根本改變。 

另據生命科學報道,另一個探索外星人組織SETI(地外文明探索)的科學家對瓦高甚等人的做法持懷疑態度。而瓦高甚進一步解釋,METI的性質屬於一種主動探索外星人的SETI組織,而SETI的方式是被動收聽可能來自外星人的信號。 

而瓦高甚等人的觀點也引起爭議。如英國科學家霍金(Stephen Hawking)認為,外星人對人類持有敵意,一旦我們與之聯繫溝通,則會「引狼入室」,而被外星人控制,地球被外星人殖民。 

這不是科學家首次向太陽系外發射信號,尋找外星文明的存在。1974年,薩根(Carl Sagan )等多名科學家使用波多黎各(Puerto Rico)阿雷西博天文台(Arecibo Observatory) 向2.5萬光年外的M13星團發射信號,但是43年後的今天仍未得到明確結果。◇