在小行星帶中進行商業旅行和太空採礦——聽起來是不是像科幻小說? 

但世界上最著名的天體物理學家之一、英國的考克斯教授(Brian Cox)卻相信,人類只需幾十年時間就能讓這些夢想成真。 

地球能源耗盡 可以到太空中去找

考克斯經常用深入淺出的方式對科學進行有趣的詮釋,因此多年來廣受大眾歡迎。最近,他在拜訪紐西蘭期間向當地媒體NZ Herald Focus表示,人類當前在地球上面臨的諸如能源及資源耗盡等問題,其解決方法可以到太空中去尋求。 

考克斯說:「不僅是太陽能,而是在小行星帶中,那兒很可能有你需要的任何東西。」因此,越來越多的擁有數十億資產的公司和企業家正在我們的太陽系中尋找現成的「取之不盡的資源」,包括金屬材料。 

「有個經典的說法,那兒有足夠的東西來建造一座8,000層高的摩天大樓,把地球覆蓋在裏面,當然沒人願意這麼做了,我們只是想說,那兒的資源非常非常豐富。」 

將人類文明拓展到太空

現在已經有資金雄厚的公司建造了可重複使用的火箭,意味著人類已擁有了相關的技術和手段來飛往從未涉足過的太空區域,因此,在外太空有所作為的夢想也漸漸變得切實可行。 

「這是一個絕佳的前景,你可以將人類的文明拓展到太空並在那裏繼續發展下去。關鍵問題是,每個人的生活水平都會得到提高,卻無需消耗地球資源。」 考克斯說。當被問及他孫輩的一代人能否看到人類在小行星帶中採礦時,他不假思索地回答:「我認為會比那還要早。」 考克斯表示,他拜訪過一些相關公司,那些公司已經在致力於該領域的法律框架了。「所以現在的情況是,我們有了宇宙飛船,可以發射,也有了這個願望,我想商業需求就會推動這件事情。」◇