美國印第安納大學日前成功地在一隻普通甲蟲的腦袋上「種」出一隻眼睛,這意味著人類在實驗室培育器官為醫學之用的研究道路上又前進了一步。 

在之前的一項研究中,印第安納大學博士後Eduardo Zattara意外地讓一隻甲蟲長出了第三隻眼睛後,這次的研究中他通過改變基因成功地讓一隻甲蟲在前額的中間位置長出了一隻眼睛。這次的成功讓科學們發現,也許讓生物系統長出新的器官並不像以前認為的那麼難。 

與甲蟲眼睛細胞結構相同

該研究團隊曾嘗試關閉控制蜣螂(屎殼郎)頭部生長的一種基因,結果導致那些蜣螂頭部不長觸角了,卻在頭部中間長出一隻複眼。更多的實驗發現,這個情況只在有角類甲蟲身上出現,其它甲蟲不會發生這種變化。 

在生物體的異常部位生長某種器官,也叫異位器官研究,也是科學家們近年來熱衷的研究領域之一,旨在搞明白生物體是如何控制自身器官生長。

一組科學家1995年發表的論文稱,他們讓一些果蠅的翅膀和腿上都長出了眼睛。

本次Zattara團隊「種」出的第三隻眼睛,其實是兩隻眼睛融合而成的。這些甲蟲也失去了觸角,或者只長出很小的觸角,這和之前的實驗結果一致。 

該團隊還進行了多個實驗,證實這只新眼睛與甲蟲正常的眼睛有著相同的細胞結構、基因、神經連接和行為反應。 

這幫助科學家們進一步了解生物體器官生長和基因之間的聯繫,並有益於將來在實驗室培育器官作為醫療用途。 

這項研究本月發表在《美國國家科學院院刊》(PNAS)上。◇