美國防擴散中心專家學者們發現,利用衛星圖像、錄像及照片等公開來源的信息,可以幫助他們弄清楚北韓的核武秘密,甚至會幫助預測北韓的下一次試射。

北韓在今年10月對一種新型固體燃料火箭發動機進行了地面測試。和傳統的液體燃料相比,固體燃料可大幅縮短導彈發射的準備時間,提高導彈系統的地面移動能力。

據「the Mercury News」援引《華盛頓郵報》的報道,對於此次測試,北韓官方媒體並沒有像以往那樣進行宣傳。明德大學蒙特雷國際研究學院(Middlebury Institute of International Studies)的東亞防擴散中心專家們於是著手開始研究,旨在獲得更多的信息。

利用公開來源信息 掌握北韓核武研究情況

該中心的分析師傑弗里・劉易斯(Jeffrey Lewis)所帶領的小組成員大衛・舒默勒(David Schmerler),迅速就對這次測試進行了定位。他給北韓照片上的建築做了三維模型,並給出了周圍的環境。然後,他開始研究有關金正恩的近期公眾活動官方報道,發現金正恩剛剛去過了東海岸咸興市附近的一家機械製造廠。舒默勒利用谷歌地球(Google Earth)對這個具體的建築物進行了精確定位。

報道稱,技術也能夠幫助分析人員利用公開來源信息,掌握北韓的核武器研究情況。

利用位於三藩市的Planet Labs公司提供的圖像(雖然這些圖像的分辨率相對較低,但是該公司提供的是每日地球的拍攝圖像),研究員們對10月份北韓測試發動機的場地照片進行了研究。

他們用近紅外光對地球圖像進行了強化。這種光可以區分活著的植物和死亡植物。他們發現有跡象表明,有強烈的熱量和力量正在遠離試射地點,朝著一個方向移動。

這種現象與北韓進行了另一次火箭發動機測試相匹配。

利用這些「公開來源情報」的方法,劉易斯所帶領的團隊已經能夠診斷出北韓核武器的發展,並對北韓導彈項目所取得的進展發出警報。

東亞防擴散中心的高級研究員梅麗莎・漢哈姆(Melissa Hanham)說:「我發現這些人可以利用公開來源信息就能做到這一點,這真是令人欣慰。」

衛星圖片提供大量有用資料

在2016年10月,研究員利用近紅外光強化前後衛星圖像,他們有50%的把握斷定,北韓方面已經剛剛測試了洲際彈道導彈的一部分。而事實證明,他們的斷言是正確的。8個月後,北韓就在2017年7月4日發射了一枚洲際彈道導彈。7月28日,北韓再次試射洲際彈道導彈。

舒默勒表示,衛星照片可以為分析人員提供大量的有用資料,「我整天都在盯著北韓。我看看正在發生甚麼,在哪兒發生的及其他情況。」

北韓政權在成功發射導彈和核測試後所發佈的照片及錄像,也為研究員提供了大量的有價值數據。另一位研究員斯亞・科頓(Shea Cotton)說,當我們得到照片時,我們就可以去盡力找出實際發生了甚麼。

北韓官方發佈的錄像的價值更大。有了錄像,研究員就可以利用軟件來測試到導彈發射時的速度。通過這些信息,他們就可以計算出導彈發射的推力。

導彈外觀細節也很有用

此外,在北韓官方發佈的一些照片中,導彈外觀的一些細節也可以幫助研究員們精確測量導彈的尺寸。

導彈發射的火焰顏色還可以揭示發動機是由液體燃料還是固體燃料所驅動。後者準備時間比前者短得多,不容易被預先發現和跟蹤。

北韓當局在2016年3月拍攝的一張照片上有一個迪斯科閃光球。北韓聲稱這是該國的第一枚小型核彈頭,可以安裝在導彈上。根據這張照片上提供的信息,舒默勒沒有花太多時間就找到了照片拍攝的大樓。

舒默勒數了照片上屋頂上橫梁的數量,並對天窗進行了測量,然後開始在北韓領域內進行搜索,他很快就找到了和他所記錄的屋頂橫梁及天窗相匹配的建築。

之後,北韓又發佈了一個彈頭的照片,這些照片是在一個完全沒有任何參照物的白色房間裏,沒有橫梁,沒有窗戶,只能從地板的傾斜度來看出這是在地下室。

目前,還沒有報告證實北韓將會進行另一個測試,但舒默勒和他的同事們正著手工作,希望能夠利用科學技術對北韓的測試進行準確的預測。