人有左右利手的生理現象。生物學最新研究發現,世界上最大的動物——鯨魚也有類似人的左右利手現象,其原因正在探索之中。

據《國家地理》雜誌11月20日報導,科學家在研究藍鯨(Balaenoptera musculus)時發現,這種身長超過33米、體重達200噸以上的體型最大的動物也有類似人左右利手的生理現象。

科學家描述,藍鯨在吞噬磷蝦時所做的跳水打旋動作,不是數學上所說的隨機行為,而是像人慣用左右手那樣,按照一定方向旋轉。

生物學家弗里德蘭德(Ari Friedlaender)等人使用感應器,測量藍鯨捕食磷蝦的跳水動作,之後驚訝地發現大多數藍鯨經常由左向右旋轉身體。弗里德蘭德任職於加州大學聖克魯茲分校及俄勒岡大學。

也就說,藍鯨是「左利手」(俗稱「左撇子」)。

關於藍鯨的這種生理現象,弗里德蘭德推測,藍鯨「左利手」可能與其大腦的左右半球功能有關。

藍鯨的雙眼不像人那樣都位於面部前方,而是頭側左右各一個。藍鯨的大腦也分左右兩半球的功能。其右眼視覺與左側大腦半球有關,而左半球與捕食動作有直接聯繫,所以鯨魚由左向右的「左撇子」習慣最有利於它的捕食。

科學家認為,這種左撇子現象說明鯨魚經過自己的判斷,會靈活多變地處理情況。

賓州西徹斯特大學(West Chester University)的海洋生物學家菲斯(Frank Fish)驚訝地說:「這些鯨魚竟然有這種收集良好信息的能力,真是不可思議。」

菲斯表示,因為觀測數據有限,目前無法分析鯨魚「左撇子」現象的確切原因。#