周四(11月23日)美國和南韓士兵共六人獲得獎章,以表揚他們勇敢救助一名逃脫北韓的士兵。據悉這名士兵逃到南韓後,金正恩下令撤換了北韓在板門店共同警備區(JSA)的所有警備兵力。

從聯合國司令部公佈的錄像上看,這名逃亡的士兵駕駛著一輛橄欖色軍用吉普車沿著道路飛駛,穿過一座名為「不歸橋」的北韓地標後,進入聯合安全區。

在戰友的眾目睽睽下,這名士兵飛速地向邊界另一側——南韓跑去,戰友們在離他幾步遠的地方開槍射擊,他中彈後倒了下去。

聯合部隊保安營的兩名南韓士兵小心地在鋪滿落葉的地面上爬過去,把這名北韓士兵拖到安全地段,其他南韓保安營的士兵監測對方的動靜。

聯合國司令部指揮官、美國陸軍上將文森特・K・布魯克斯(Vincent K. Brooks)在博尼法斯營地舉行的儀式上,授予這六名士兵獎章,「你們的行動挽救了叛逃者的生命,並使一場威脅到64年停戰協議的事件沒有升級。」

韓聯社報道,沒能阻止北韓士兵穿越軍事分界線(MDL)的北韓所有警備兵力,包括軍官在內的35—40人全部被撤換。

外界認為,能夠在板門店共同警備區工作的北韓人,必須是通過特殊選拔的、對北韓勞動黨高度忠誠、出身成份好的家庭的子女。現在「政治上可靠」的士兵也冒死叛逃,讓北韓統治者「顏面大傷」。

南韓政府消息人士表示,跡象表明北韓已封鎖「不歸橋」。投誠軍人當時正是駕駛吉普車通過該橋接近軍事分界線。不歸橋坐落於軍事分界線上,在1953年北韓戰爭結束時,這座橋用來向韓朝雙方交換戰俘。

自北韓和南韓簽署停戰協議以來,已經有三萬多北韓人投奔南韓,他們幾乎都是通過中國逃離的,只有少量北韓士兵和平民通過穿越非軍事區叛逃。非軍事區是一個2.5英里寬、150英里長的地帶,這裏有哨所、帶倒刺的鐵絲網並點綴著地雷。