美國總統特朗普訪華,中方同意擴大外資金融行業准入,表面雙贏,但其實另有隱情。《華爾街日報》11月20日發文指美國對中國擴大金融業准入的提議表現冷淡,加上鷹派貿易代表受特朗普重用,可能在暗示美對華戰略可能在稅改結束後,出現根本性的轉變。 這11月20日刊發的題為「美國對中國示好反應冷淡,貿易戰隱憂加劇」的報道中,《華爾街日報》援引知情人士的話說,美方對中方這一提案反應冷淡,令中方所料未及。「中方本希望美國官員對該計劃表示歡迎,並同意將該計劃作為特朗普訪華的一項突破性成果對外宣佈。」這是前幾屆美國政府多年來一直追求的目標,北京方面原以為華盛頓不可能拒絕這一提案。

在特朗普訪華前一個月(10月),中共財政部副部長朱光耀在華盛頓出席國際貨幣基金組織(IMF)和世界銀行(World Bank)年會,當時其向美國官員透露上述新的金融開放計劃。但特朗普政府不僅反應冷淡,還給出了否定回應。原因是美國官員認為中方行動過遲、力度過小。

對華戰略出現根本性的轉變

一位了解會談情況的美國官員表示,對中國的策略就是不談判,因為這只會讓美方受制於中方,並且美方在其他問題上不願與中方硬碰。就在特朗普到訪期間,中方亦再次做出這一提議,但直到特朗普結束訪華數小時後,中方纔單方宣布開放舉措。

作為官方的回應,白宮發言人上星期五(11月17日)表示,這是受歡迎的舉動,但早就應該進行;同時亦表示,這只是中國需要解決的眾多問題中的一個,中國解決了這些問題才能提供公平和互惠的市場准入。

報道指,美國對中國擴大金融業准入的提議表現冷淡,這反映出美國對華戰略出現了根本性的轉變。《華爾街日報》分析指,「意味著美國開始大膽博弈,兩國關係的未來可能坎坷不平。」而眼下美國政府正研究對華貿易制裁或執法行動,目的是從根本上挑戰中國的貿易行為。報道援引一位美國官員的話說,目前總的方針是不在細枝末節上談判,不需要為影響有限的小協議慶賀。

一直以來,西方國家官員對中共宣布的此類政策普遍持懷疑態度,他們指過去有過類似承諾,但相關障礙卻有增無減。

對特朗普政府的這一轉變,卡內基國際和平研究院中國安全問題專家史文(Michael Swaine)在推特上發文表示:「美國逆轉中共的魅力攻勢,有進一步加劇貿易戰的可能,而貿易代表萊特希澤(Robert Lighthizer)會是這次強硬回應的幕後推手。」

對華貿易強硬派影響力大增

萊特希澤是特朗普本輪亞洲行的首席經濟顧問,且在白宮內的影響也與日俱增。根據美國媒體的報道,出訪期間,萊特希澤定時在空軍一號上向特朗普匯報,並且幾乎每次會議都站在他旁邊。

現年69歲的萊特希澤曾是世達律師事務所(Skadden)華盛頓DC辦公室的合夥人,自列根時代開始,他一直是美國貿易政策的主要人物。在出任列根時期的副貿易代表期間,美國通過配額和懲罰性關稅等手段,成功遏制了日本產品湧入美國市場。

美國政治網站Politico報道說,在亞洲行的後期,特朗普在空軍一號上告訴隨行記者,他提高了對貿易代表萊特希澤的工作預期,「他(萊特希澤)正準備大幹一場。」 報道分析說,特朗普在貿易問題上或將很快轉向更加強硬的路線。

另據美國媒體Axios報道,萊特希澤一直對對華貿易持強硬態度,在美國政府內部關於中美經濟矛盾的爭論中,萊特希澤的經驗也讓其具有舉足輕重的作用,並能引導內部爭論的導向。

萊特希澤在被特朗普任命為美國貿易代表後,第一次重大公開演講中就直指中國,稱中國的經濟模式對世界貿易體系構成「前所未有的」威脅。他力挺特朗普的貿易觀點,認為美國對中國不斷增大的貿易赤字無法接受。

Axios報道引用消息人士的話說,事實上,在特朗普訪問亞洲前不久,萊特希澤還和白宮的整個經濟團隊會面,討論美中關係。

與此同時,中共近年不僅沒有如此前承諾的讓市場發揮更大作用,反而加強干涉經濟,甚至試圖強迫在外企建立黨支部。

但是美方目前仍會儘量避免中美貿易戰的可能。Axios的分析也說,在稅改最終法案出爐前,華府貿易政策不會有大的行動。

但是無論是國會山還是商業團體,都不該被特朗普訪華期間公開讚揚中國國家主席習近平而朦蔽了雙眼,因為在幕後,萊特希澤的話語權不斷增加。

多項貿易執法行為對準中共

萊特希澤旗下的政府貿易代表辦公室團隊正在權衡六項直接或間接針對中共的貿易執法行動,預計明年初將做出決定。其中包括以下四方面。

第一、該貿易團隊正考慮啟用冷戰時期的一項法律,上一次動用該法律是在20世紀80年代初,以國家安全的名義禁止鋼鐵和鋁材進口。

第二、貿易團隊還在研究重新使用2002年以後未再用過的一項法律,對因廉價進口商品激增而受到損害的美國國內生產商進行保護,重點關注的商品是太陽能電池板和洗衣機。

第三、特朗普8月授意萊特希澤按《1974年貿易法》宣佈對華啟動301調查,以便指控中共通過不正當手段迫使美國公司以知識產權換取中國市場准入的「不公平貿易行為」。

第四、就在特朗普訪華前不久,美商務部還發表了一份研究報告,證明為何不能給中國「市場經濟體」待遇。這一決定使美國可以對認定的、獲得非法補貼或以低於生產成本非法傾銷的中國進口產品徵收高額關稅。

在訪華前,美商務部對中國的鋁箔和硬木膠合板分別徵收162%和194%的關稅。對此,中共向世界貿易組織(WTO)提出申訴。◇