小孩子調皮淘氣,家長在教育的過程中,拍打孩子屁股作為懲罰,希望小孩子在身體疼痛的時候記住自己錯誤的行為,這在很多中國家長的認識裏,是一個很正常的事情。然而,在心理健康及教育領域,這是一個頗具爭議的問題。近日,發表在「Psychological Science」的一項研究發現,5歲時被父母打屁股的兒童相對於從未被打過屁股的兒童,在6歲和8歲時的行為問題會增加。

是次研究由University of Texas at Austin的心理科學家Elizabeth T. Gershoff主導,她說:「我們的研究結果表明,打屁股並不是一種有效的方法,實際上會讓孩子的行為變得更糟。」

Gershoff與合作團隊研究了來自全美12,112名具有代表性的兒童的數據。將被打和未被打屁股的孩子的數據分成兩組,並匹配了被打屁股孩子的38個與兒童和家庭相關的特徵,用來分析是否有其它因素影響父母和兒童的行為。為了衡量一段時間內兒童的行為問題,Gershoff研究團隊分別對5、6、8歲兒童的教師的報告進行了評估。孩子們的老師報告了孩子們爭吵,打架,生氣,衝動行事的頻率。結果表明:5歲時被打屁股的孩子在6歲時和8歲時表現出的行為問題大於從未被打過屁股的孩子;與未經常打屁股的兒童相比,在過去一周內挨打(頻繁被打屁股)的兒童在6歲和8歲時的行為問題增加了。Gershoff說:「研究結果表明,以任何頻率打屁股對孩子都是有害的。」

目前全球包括香港,已有50多個國家和地區禁止體罰。近日,蘇格蘭政府更明確表示支持綠黨議員John Finnie提出的應該讓兒童獲得與成年人一樣的法律保護,原因是,「體罰可能對孩子產生負面影響,這種影響可能會在身體的疼痛消失之後還持續很長時間。」

中國人經常說的「棒下出孝子」,看來在這方面真的要慎思一下,教育年幼的孩子,或許溫和的講道理才是家長的最好的選擇。其實中國古老的傳統文化中,也講教育子女要「言傳身教」,「動之以情,曉之以理」。更不要因為孩子的淘氣惹怒自己,而生氣地發洩回孩子身上。◇