美國總統特朗普就任以來實踐自己競選中提出的「買美國貨、僱美國人」理念,在長期以來都是熱門話題的高技術人才H-1B簽證問題上,雖然由於國會立法的「牛步」,外界擔心的調整配額,甚至取消等並未出現,但特朗普政府正在採取一些行政方面的手段,限制H-1B簽證被濫用。

美國總統特朗普政府計劃取消H-1B簽證配偶可以申請在美工作的規定,預計印度及中國受到的影響最大。另外,外籍生畢業在美實習的規定,也有可能有所改變,移民局審批H-1B簽證變得更嚴格,通過的比例下降。

據SF Chronicle網站報道,消息人士稱,特朗普政府計劃廢除H-4簽證持有人在美工作的規定,目前正在起草新規定,但不清楚細節。

美國移民局發言人表示:「無權在決策前,對任何政策的變化發表意見。」

特朗普今年4月18日簽署「買美國貨僱美國人」(buy American and hire American)行政命令,要求「嚴格執行有關外國籍勞工進入美國工作的所有法規,為美國本土勞工創造更高的工資和更高的就業率」,並要求聯邦機構檢視現有的移民政策。多位移民專家認為,特朗普政府取消H-4簽證持有人在美工作的規定,是遲早的事。

中國和印度籍受影響最大

H-1B外國籍勞工的配偶及孩子,來美居留必須申請H-4簽證,每年,美國大約發出13萬張H-4簽證。根據國務院今年1月底公佈的統計數據,2015年總計發出約12.4萬個H-4簽證,其中印度籍約10.2萬人,中國籍4,154人。

H-4簽證持有人不能在美國工作,也無法申請社會安全號碼。前總統奧巴馬政府2015年2月發佈一項規則,容許正在申請綠卡的H-1B簽證持有人的配偶在美國工作。依國務院的數據,從2015年10月到2016年9月,計41,526名H-4簽證持有人獲得工作許可。

在奧巴馬政府2015年公佈這項規則後不久,「守護美國工作」(Save Jobs USA)組織提起訴訟,但地方法院裁定這個團體不具備這起訴訟案子的「出庭(陳述)權」(locus standi),維持這項規則的效力。

在特朗普總統上任後不久,「守護美國工作」將這個案子告到上訴法院。司法部隨後在2017年2月1日提交一份文件,要求上訴法院給予新政府60天考慮這項規則。4月時,要求給予額外的180天。
9月27日,國土安全部向上訴法案提出動議,要求暫時擱置本案,直至2017年12月31日,以確保國土安全部及其相關管理部門,能執行特朗普的「買美國貨僱美國人」的行政命令,並整體考慮如何修改H-4簽證持有人在美工作的規定。

特朗普政府亦考慮 修改OPT

據《華爾街日報》報道,除了考慮廢除H-1B配偶在美工作的規定外,特朗普政府還有可能廢除「選擇性實習訓練」(Optional Practical Training,簡稱OPT)或者減少國際生畢業後留在美國工作的期限。

來美國接受高等教育的國際生,畢業後可以申請OPT,為期1年。2008年,小布什總統將科學、技術、工程和數學(STEM)國際生的OPT,延長17個月,奧巴馬政府再延長7個月。STEM國際生畢業後可申請OPT,總計可留在美國工作3年。

H-1B審批變嚴格

除了這些可能的規定改變,聯邦政府在H-1B簽證審查方面採取更嚴格的作法,包括:
一、美國移民局(USCIS)上個月要求審批者在審核H-1B簽證更新案時,不需要「尊重」過去的審批結果。這意味著申請人雖然在過去獲得簽證批准,但在申請更新時,將可能出現變數。

二、USCIS對H-1B簽證申請案進行更多的訪談,專家認為此將延長簽證審批作業時間。

三、國務院為了執行特朗普「買美國貨僱美國人」行政命令,要求部屬在審查外國學生時,必須確保他們在美國完成學業後,計劃返回母國。

Avant Healthcare Professionals公司告訴《華日》記者,今年的每一件H-1B簽證申請案,都被要求提供進一步的證據,去年被要求補件的比例大約是20%。目前被告知,僅三件獲得批准,其他案件都會被拒絕。

來自中國大陸、23歲的王海倫(Helen Wang),去年春天被告知她的H-1B申請案被電腦抽籤抽中了,她有機會在畢業後從事市場分析師的工作,然而在經歷幾個月的審核後,又被告知申請案被拒絕了。

她說:「USCIS質疑這個職位是否需要僱用H-1B外勞。」現在她計劃留在美國攻讀碩士,畢業後再申請工作簽證。◇

H-1B未來會出現哪些變化?

   美國自1990年開始採行H-1B非移民工作簽證計劃,目前每年分配6.5萬個普通名額,以及2萬個擁有美國碩士以上學位的名額,以利僱主招聘技術熟練的外國勞工。

特朗普在簽署本項行政令時表示,完全依賴隨機方式(電腦抽籤)分配H-1B限額是「不對的」,並且希望將簽證分給「技能最高及薪資最高」的外國籍勞工,要結束對H-1B的「濫用」。不過特朗普並不如外人想像的,可以話語一出立刻改變電腦抽籤。但當時業界已經預期,美國移民局(USCIS)官員將更詳細審理H-1B簽證申請案,並提出更多「補件請求」(Request for Evidence, RFE),要求申請人提出更多證明文件。

不過特朗普政府相信「國會對H-1B改革有很大的興趣」,預期聯邦機構將和國會聯手進行H-1B改革。◇