54年前的11月22日,美國前總統甘迺迪在德州達拉斯遇刺。雖然甘迺迪就任總統僅有1036天,但他的遇刺以及留下的政治遺產卻影響了美國幾代人。

甘迺迪出生於美國最富有的家庭之一,在最好的學校接受教育,是一名戰爭英雄和慈善家,他的人生經歷使他在美國人心目中頗具吸引力。甘迺迪一直被評為美國最受歡迎的總統之一。

每年11月,不少美國人都會想起1963年那場舉世震驚的暗殺,暗殺導致美國最年輕的總統約翰・F・甘迺迪(John F. Kennedy)遇難。槍手李・哈維・奧斯瓦爾德(Lee Harvey Oswald)射出的第二槍擊中了甘迺迪的頭部,成為致命的一槍。

隨後數十年的調查引發了各種猜測,包括前蘇聯、古巴、中情局等,都成為人們的懷疑對象。而最新的報道則顯示,甘迺迪長期的背部傷痛可能使他在遭遇槍擊時,未能及時避開致命的子彈。

圖為1962年5月,甘迺迪和傑奎琳(John and Jacqueline Kennedy)總統伉儷宴請象牙海岸總統和夫人。(www.jfklibrary.org)
圖為1962年5月,甘迺迪和傑奎琳(John and Jacqueline Kennedy)總統伉儷宴請象牙海岸總統和夫人。(www.jfklibrary.org)

一生在與背痛抗爭

甘迺迪一生都在和背痛抗爭。據CNN 11月22日報道,因為背部問題,甘迺迪坐車時,習慣於配戴繫得很緊的背部支具,這可能使得他在被刺客的第一顆子彈擊中頸部後,無法及時躲到車內地板上,從而被第二顆致命子彈擊中。

脊柱神經外科醫生派特(Thomas Pait)博士曾和他人撰寫了一篇關於甘迺迪背部手術失敗的論文,他說:「(背部)支具是一個緊束的緊身胸衣,圍繞著他(甘迺迪)的臀部和腰部以上。 」

派特表示,緊緊地繫上背部支具後,很難使人的軀體向前彎曲。

派特論文的合著者神經外科醫生道蒂(Justin Dowdy)表示,甘迺迪的痛苦讓他吃了一驚。儘管他(甘迺迪)的生命短暫,但他治療疼痛很久了。

派特對此表示同意,他說,甘迺迪是美國最年輕的總統之一,也是美國健康最不好的總統之一,但他在政治上仍然十分活躍。

圖為1962年9月,甘迺迪在萊斯大學演講美國航空計劃。(www.jfklibrary.org)
圖為1962年9月,甘迺迪在萊斯大學演講美國航空計劃。(www.jfklibrary.org)

二戰中的英雄

二次大戰期間的1943年8月1日,甘迺迪所在的船隻在黑夜中被日本一艘驅逐艦擊中,甘迺迪和大部份船員被拋進太平洋。為了到達最近的島嶼,甘迺迪和其他船員游泳三英里半,甘迺迪用一條掛在他牙齒上的救生背帶拖著一名受傷的船員。

在接下來的幾天裏,甘迺迪和其他人繼續從一個島上游到另一個島上,甘迺迪再次用牙齒拖著一名船員,直到船員們獲救。

派特說,甘迺迪是游泳健將,他用牙齒拖著受傷船員,真是不可思議。

後來,甘迺迪以「非常英勇的行為」獲得海軍和海軍陸戰隊勳章,也贏得了紫心勳章。因為受傷與背部損傷,使他一直擺脫不了背痛問題。