11月13日,一名北韓士兵冒死在板門店投奔南韓,被其他北韓士兵打中5槍,倒在血泊中,生命垂危。在這場宛如戰爭電影的救援過程,一名南韓醫生扮演著和死神搶人的關鍵角色,挽救回北韓士兵的生命。

《華盛頓郵報》報道,在鬼門關前成功搶救這位伍姓(Oh)北韓士兵的南韓醫生,是亞洲大學(Ajou University Hospital)外傷外科教授李國宗(音譯,Lee Cook-jong)。13日迄今,他對這位北韓士兵做了數次手術,並適時向外界報告最新進展,包括從這位士兵體內取出長達10英寸(25.4公分)的寄生蟲,以及在本周三(11月22日)宣佈這名脫北者脫離險境。

李國宗說,這名脫北士兵「將會活下去,已經恢復意識並且保持穩定,目前他仍然在深切治療部,但本周末將可轉到普通病房。」

聯合國軍司令部(United Nations Command)22日公佈調查結果,並公開當時伍姓北韓士兵驚險亡命的錄像。錄像顯示,24歲的伍姓北韓士兵駕駛吉普車急速南行,進入共同警備區後,吉普車陷入排水溝中,伍姓士兵棄車往南奔跑。其他北韓士兵向他開槍至少40次,他身中5槍,不支倒在牆邊。3名駐守共同警備區的南韓士兵匍匐前進,將這位士兵拖到安全處。

在經過簡單的急救後,美軍黑鷹直昇機將伍姓北韓士兵送到50英里外的醫院,李國宗的急救團隊早已在那裏等候了。

李國宗說,「如果沒有這些緊急應變措施,他會在到達醫院前死亡。」

到達醫院時,這位北韓士兵因失血太多,血壓降到極低點,情況相當危急,醫護人員根本沒有時間檢驗血型,就將大約是人體四分之三的O型血液,輸給伍姓士兵。

外界對這位北韓士兵有濃厚的興趣,據說南韓軍事情報人員急於詢問他一些有關逃離北韓的問題,但李國宗一直在阻擋。他說,這位士兵出現創傷壓力引起的抑鬱症,大概需要休養一個月才能回答問題。

為了避免刺激,李國宗讓這位北韓士兵接觸輕鬆的話題,例如醫護人員與他聊南韓的事,讓他看南韓流行樂團的節目,不去問他有關北韓的事,試圖讓他振作起來,並且在病房內懸掛南韓國旗,讓他相信確實「身在南韓」。

這不是李國宗第一次成為鎂光燈焦點,2011年,他曾因拯救一名被索馬里海盜槍擊的船長性命,而成為民族英雄。當時,一群海盜在亞丁灣(Gulf of Aden)附近海域佔據一艘化學貨船,南韓突擊隊衝進這艘船,海盜向船長開了6槍。

李國宗在阿曼的一家醫院進行外科手術,挽救了船長的生命,贏得美譽,並引起醫學界關注搶救創傷病患的「黃金時間」。當時李國宗說,重創後的一個小時之內,是挽救重創患者寶貴生命的關鍵時刻。

現年48歲的李國宗一眼失明,最為人所知的是,可以連續工作36小時,是去年韓劇《浪漫醫生金師傅》的靈感來源。在南韓,李國宗是一位著名的外科醫生,即使是80歲的糖尿病患者都想找他看病。

李國宗2003年到美國加州聖地牙哥醫學中心接受重症外科醫生的訓練,之後到倫敦皇家醫院創傷中心。回國後,他發現南韓的醫院因為沒有救治重創患者的設施,導致每年大約有3萬名創傷患者死亡。

他說服當局資助設立創傷中心,包括他服務的亞洲大學醫院。現在,南韓交通罰款的20%,用於全國各地醫院的創傷中心。

身為南韓的創傷外科醫生,李國宗面臨著美國外科醫生無法想像的困境:槍傷病例太少,這是因為南韓對槍支管制非常嚴格。2015年,他告訴《南韓時報》,接觸到的少數創傷病患,絕大多數來自在軍事演習中受傷的南韓和美國士兵。

雖然實際救治案例不多,但這並未影響李國宗的醫術,這一次,他成功地挽救了在死亡邊緣掙扎的北韓士兵。