在南極的每一個春夏季節,美國太空總署(NASA)都會在南極大陸上派遣飛機探測,拍攝照片,進行名為「冰橋行動」(Operation IceBridge)項目。最近,NASA發佈了一座大冰山的照片,十分壯觀。

到目前為止,對這座名為A-68冰山的觀測都是藉助遙感技術,主要是衛星利用專門設計的儀器穿透南極冬季的黑暗進行觀察。

A-68冰山面積達6000多平方公里,和美國特拉華州面積大小差不多,約佔冰架總面積的10%。A-68冰山是迄今為止在地球上觀測到的最大冰山之一,儘管自形成後出現一些崩解,但它仍然是一個巨獸。

研究人員表示,對南極拉森C冰架的調查不僅是拍攝全新大型冰山的壯觀照片,而且還使用各種儀器詳細地繪製冰架,以更好地理解這個複雜的系統。

研究人員漢森(Kathryn Hansen)在飛機接近冰山時寫道:「我知道會看到一座和特拉華州差不多大小的冰山,但是對從天空中看到它的樣子,我並未準備好。A-68如此巨大,以至於我們以為它還是冰架的一部份。與冰架脫離的水線一直延伸到地平線盡頭。」

A-68冰山的脫離使得拉森C冰架減少12%的面積,讓其從南極第四大冰架的地位跌落至第五或第六名,永久地改變南極洲海岸線。◇