美軍日前出動多種戰機,包括F-22猛禽戰機和B-52轟炸機,對阿富汗的極端組織塔利班進行空襲,摧毀了塔利班10個生產鴉片據點。這是美軍對阿富汗實施新的戰略後,首次擴大對塔利班發動新的攻勢。

美軍《海軍時報》(Navy Times)報道,美軍駐阿富汗指揮官尼科爾森(John Nicholson)將軍周一(20日)表示,這次行動代號為「鋸齒刀行動」(Operation Jagged Knife),在第一天美國空軍與阿富汗政府軍聯合摧毀了塔利班的10處設施。阿富汗出動了A-29攻擊機,美軍出動了B-52轟炸機和F-22戰鬥機。

這次行動中最特別的就是,原本只擔任空中巡護任務的F-22制空戰機,首次裝上炸彈加入轟炸行動。用這種高度隱形戰機的特殊能力顯然遠遠超出了打擊塔利班的需要,因此許多軍事媒體提出了為何使用這種戰機的問題。

尼科爾森說,選定F-22戰機加入行動是在最後一分鐘才做出的決定,因為這種戰機具有可以攜帶一個小直徑精確炸彈的能力。在記者會上,他展示了F-22戰機使用250磅的小直徑炸彈擊中一處設施的照片。

炸彈摧毀了大院內的兩座建築物,留下了另一個,「這是為了減少附帶損害」,尼科爾森還說,「並不是因為這種戰鬥機(F-22)的其它性能。」

美國空軍中央司令部在一份聲明中說,使用F-22是「基於多方面原因,但主要是通過這種戰鬥機投擲的小直徑炸彈減少附帶損害和平民傷亡」。

在另一次空襲行動中,美軍B-52轟炸機投擲了2000磅炸彈,摧毀塔利班的另外一個毒品生產設施。

這次行動也顯示了美國軍方自8月份以來改變對阿富汗的戰術,當時特朗普總統批准擴大美軍打擊阿富汗塔利班和其它武裝組織的權力。在此之前,美軍只能在阿富汗政府軍與之發生近距離交火的情況下才能提供幫助來防衛阿富汗軍隊。

「總統授權讓我們能夠攻擊敵人⋯⋯打擊他們的金融網絡、他們的現金流。」尼科爾森說。

尼科爾森表示,美國情報和執法機構估計,塔利班每年從生產鴉片中賺取約2億美元收入。空襲目標主要放在毒品生產設施上,而不是種植罌粟的阿富汗農民。

尼科爾森估計,阿富汗大約有400到500個鴉片生產設施。

這次空襲行動是多個軍種的通力合作。美國空軍中央司令部發言人皮卡特(Damien Pickart)中校說,美國海軍陸戰隊也動用高機動火箭系統(HIMARS)提供了火力支援,而美國陸軍則提供了偵察支持。空襲行動中,還得到KC-10和KC-135加油機、偵察機和指揮控制飛機提供的支援。

不過,尼科爾森拒絕透露這次行動中具體出動了多少架次的美軍戰機,或者美軍打算在後續的行動中摧毀多少設施。

皮卡特說,參加行動的F-22戰機是從阿聯酋阿扎夫拉空軍基地起飛的,隸屬於第95遠征戰鬥機中隊。而B-52轟炸機則是從阿爾‧烏迪德空軍基地起飛的,這些飛機原屬於69遠征轟炸機中隊,行動中分配到第379空中遠征隊。

根據美國空軍周二(21日)公佈的數據顯示,美軍對阿富汗實施新戰略後,加強對阿富汗塔利班的空襲。今年10月,以美國為首的聯軍在阿富汗投下653枚炸彈,是2010年11月以來的單月新高。今年頭10個月,聯軍已在阿富汗投下3,554枚炸彈,數字有望於今年底前突破4,000大關,而去年全年僅投下1,337枚炸彈。

此外,美國軍方表示,美軍周二(21日)對與基地組織有關聯的索馬里青年黨組織發動空襲,擊斃超過100名恐怖分子。