亞馬孫創辦人貝索斯(Jeff Bezos)和蓋茨(Bill Gates)可能是目前地球上最富有的兩個人,但這並不意味著他們可以不做家務。兩名億萬富翁都表示,他們每晚都要在家洗髒盤子,並清潔玻璃器皿。他們為甚麼要自己做這些事情?難道不能請人來做嗎? 據CNBC新聞11月15日報道,亞馬遜創始人貝索斯在2014年接受「商業內幕」首席執行官Henry Blodget採訪時說,每天洗盤子是他日常生活的一部份。現在身價近950億美元的貝索斯說:「我每天晚上都會洗盤子。」 他還開玩笑說:「我相當確信這是我做的最性感的事情。」

無獨有偶,微軟創始人蓋茨現在是排名世界第二的富豪,不僅每天晚上洗盤子,而且樂在其中。在2014年Reddit名人和網友互動節目「Ask Me Anything」中,蓋茨被問道:「你認為甚麼事是你喜歡做,但沒有人會期望你做的?」現在身價892億美元的蓋茨回答說:「我每天晚上洗盤子,我喜歡這樣做。」

雖然這兩名商界巨頭都有自己做日常家務的理由,但是,科學表明他們在做有益處的事情。多項獨立研究發現,洗餐具(盤子)可以減輕壓力,提高創造力。佛羅里達州立大學(Florida State University)的一項研究發現,認真清洗碗碟的時候,學生們的壓力水平下降,靈感會增強。溫暖的水或洗滌液的氣味刺激了大腦。

加利福尼亞大學聖巴巴拉分校的另一項研究發現,做一些不費腦力的工作可以讓大腦處在漫遊狀態,並有助於提高創造性。英國中央蘭開夏大學(University of Central Lancashire)的一項研究發現,那些做完「無聊」工作的人,比如抄寫電話號碼簿中的號碼,能夠更有創意地思考。

報導說,想一想你甚麼時候獲得靈感?是在辦公桌前?還是在沐浴或外出鍛練時突然間冒出一個很棒的想法?洗盤子也可以提供相同的機會。

微軟創始人蓋茨。(AFP)
微軟創始人蓋茨。(AFP)

蓋茨如果變窮 會去做甚麼?

在高科技行業的各路名人中,蓋茨大約是最出名的,當然他出名的最主要原因是「全球首富」的桂冠一戴就是十多年。那麼如果科技巨頭微軟創始人蓋茨失去了所有的身家,接近身無分文,他會做甚麼呢?答案是養雞。蓋茨認為,改善貧窮的方法不是電腦和網絡服務,而是養雞。

財富網站曾經報導,蓋茨表示:「如果我生活在貧困地區,我想要養雞。」蓋茨在一篇博客文章當中寫道,養雞可以賺錢,可以保證糧食供應,如果你是窮人且有一點土地,養雞是最簡單最便宜的(致富)方式。

蓋茨為此還做了研究。首先,養雞成本低,所需空間也很小。一個農民先養5隻母雞,借用鄰居的公雞,大約三個月內就會有40隻小雞。在西非,每隻小雞可以賣5美元。因此,農民可以每季度賺200美元,一年賺800美元。雖然不多,但也超過年收入700美元的極端貧困線。

不久前,蓋茨與妻子成立了家禽慈善項目,向20多個發展中國家每天以不到2美元度日的家庭,捐贈10萬隻雛雞。他希望非洲國家農村地區,未來可達到30%的家庭養雞。目前此比例僅5%。對於一些人的質疑,蓋茨表示,這麼做的結果比其它解決方式來得好,因為養雞花費低、繁殖快,他堅信自己的計畫會有成效。此外,蓋茨也表示,雞蛋和雞肉還能提高窮人的營養。

蓋茨或失首富 可他在乎嗎?

當然蓋茨全球首富的位置目前看已經「岌岌可危」,而貝索斯是最有可能取代蓋茨的人。和7月底臨時「登頂」富豪榜相比,目前看貝索斯已經有些坐穩了福布斯實時「新首富」的位置。現年53歲的貝索斯今年淨財富增長了285億美元。

不過這不意味著蓋茨的歷史地位受到衝擊,畢竟從1996年,他共捐贈7億微軟股票、29億美元現金和其它資產,否則其個人淨身家或高達1,500億美元。當然財富對人只是身外之物,「首富」更是無意義的虛名,蓋茨在事業如日中天時「激流勇退」,華麗轉身為大慈善家,顯然這些虛名和身外之物早已看淡。◇