科學家通過化石發現,億萬年前的南極不是具有極端氣候的冰雪世界,而是一大片鬱鬱蔥蔥、生機盎然的森林。 

科學家估計,早在恐龍存在之前,南極是與今天截然不同的世界。美國威斯康星大學密爾沃基分校(UWM)的科學家解釋,雖然早在上個世紀初期,人們已經知道南極曾經有過森林,但是幾乎沒有人來到南極冰山進行實地研究。 

在2.9億年前 南極曾是溫暖濕潤綠地

該校的地質學家古布朗森(Erik Gulbranson)和伊斯貝爾(John Isbel)攀上橫貫南極的山脈(Transantarctic Mountains),找到13塊化石,分析得出南極至少在二疊紀(Permian Period,2.9億~2.5億年前)時期是溫暖濕潤的綠地。 

科學家推測,當時的南極樹種沒有現在地球寒帶樹種那樣多,但是具有更強的生命力,能在一個月內從夏季的活躍狀態變為冬季的休眠狀態,而目前地球的大多數樹種需要幾個月的時間才能完成這種轉換。 

以前也有研究顯示,南極曾有樹木生長。2013年美國堪薩斯大學研究人員在南極阿什納山(音譯,Mount Achernar)發現樹木化石,推測1500萬年前南極曾有森林覆蓋,其情形似智利南部地區。 

《國際經濟時報》近日援引古布朗森的解釋說:「那時的情況和現在不同。那些樹木能像燈的開關一樣,快速轉換生長狀態。」 

古布朗森認為,那時的樹種可以馬上進入冬季的休眠態,但是目前我們還不能推測它們在夏季的具體生長情況。

但是,科學家根據知道的化石標本,可以想像億萬年的南極是個佈滿森林的綠色大地,隨著時間的推移以及大陸板塊的變遷,物種發生了變化。

古布朗森進一步解釋,發現南極古木化石,有助於思考物種以及氣候的變化,進而促進對目前地球氣候狀態的理解。◇