隨著中共在教育領域加強政治控制,它下令在中國境內的外國大學設立黨支部,並要求讓共產黨官員擁有決策權,撕毀了之前「保證學術自由」的承諾,引學術界擔憂。

自2003年以來中國建立了逾2,000所中外合資大學。其中一些大學,比如紐約大學上海分校、諾丁漢大學寧波分校有自己的校園。另外一些大學比如匹茲堡大學跟上海交通大學的合作項目在中國校園內營運。

下令黨支部書記任副校長

兩名知情人告訴《金融時報》,根據中共教育部的最新命令,每所合資大學的黨支部書記都將獲得副校長的地位以及董事會席位。

該命令是由中共中央組織部(簡稱中組部)起草。中組部負責任命高級黨政官員。「這改變了遊戲性質,對學術自由預示著不祥的後果。」一名知情人說,「控制的第一條線就是自我審查。下一條線將更加明顯。」

對於最近成立的外國大學和機構而言,許多董事會要求任何管理層決定比如高級人員聘用、預算分配,均需獲得一致同意。這等於讓新任命的黨代表獲得了否決權。

紐約大學上海分校副校長雷曼(Jeffrey Lehman)說,大學校長俞立中已經擔任黨支部書記,並且從一開始就擔任董事會主席。

撕毀「保證學術自由」承諾

根據中共現有法律,合資大學被視為獨立法律實體,本地合夥人持有51%股權,外國合夥人持有49%股權。其中許多大學發放自己的文憑。這些實體現在必須建立一個黨支部,後者將監視學校營運,並且在行政大事上擁有發言權。知情人說,外國大學和機構必須在未來幾個月顯示合作姿態。

有關新命令的傳言從八月就開始在教育界流傳。中共在十九大之後做出正式執行的決定,並稱「政府、軍隊、社會和學校等一切」均需服從黨的領導。

學術自由對於在華的外國大學來說,一直是個敏感問題。這些大學被批評同意在一個人權記錄糟糕的國家裏營運。

近年來,中共收緊對教育機構的政治控制,在大學引入意識形態課程。大學教授們對這些事態發展感到擔憂。

一些著名的合資大學,比如杜克大學跟武漢大學在江蘇崑山的合資大學,跟中共教育部簽署了有法律效力的協議,要求保證校園內的學術自由。許多學者質疑這些協議能否得到履行。崑山杜克大學副校長西蒙(Denis Simon)表示,目前對此還無法置評。◇