根據多方報道,習近平特使、中共中央對外聯絡部部長宋濤已於11月17日前往北韓進行為期四天的訪問。從過去三天的行程看,宋濤在北韓受到了不一般的禮遇,而這釋放出了強烈的信號。

據報,在到訪的當天,宋濤即與朝鮮勞動黨中央政治局常委、軍事委員會副委員長、北韓二號人物,也是金正恩的親信之一的崔龍海會面,宋濤通報了中共十九大的情況,「兩人均強調雙邊長期關係的重要性」。

18日,宋濤會晤了朝鮮勞動黨軍事委員會另一個中央副委員長、國際部部長,同樣是金正恩親信的李洙墉。北韓官方媒體在報道會談時稱:「雙方就朝鮮半島和區域情勢以及雙邊關係等彼此關切的問題,交換了意見。」這是雙方一年多來的第二次會晤。去年5月底,李洙墉在率領朝鮮勞動黨代表團訪問北京時,宋濤與其會談過。而在其後習近平會見李洙墉時,後者則轉達了金正恩的口信,並通報了朝鮮勞動黨七大的情況。根據官方報道,雙方都「重視中朝友好合作關係」,都表示要「維護朝鮮半島及東北亞地區和平穩定」。

顯而易見,在這兩次會晤中,宋濤應該向朝方表明了中方在朝核問題上的態度,包括中美領導人會晤時的相關內容;同時,不排除中方向北韓提出了具體的建議,如停止核試從而換取更多援助等。

在先後與北韓兩個重量級高官見面後,宋濤在18日還參觀了平壤郊外的萬景台革命學院,觀看了學生的射擊和武術表演,之後又參觀了一個製鞋工廠。這兩個參觀地點都有說道。

萬景台革命學院是1947年由金正恩的爺爺金日成建立的,原來是為戰死的軍人子女提供教育的場所,後來成為北韓黨、軍、政高官子女入讀的專門學校。這些高幹子弟畢業後大多可以進入北韓黨、政、軍工作,是北韓政權培養維護其統治的中堅力量的重要學校。也因此,北韓三代最高黨魁金日成、金正日、金正恩多次到訪該校,如金日成、金正日父子共訪問200次,而金正恩亦多次訪問,今年3月還曾到該校植樹。中共高官華國鋒、張春橋、鄧穎超等也曾參觀過該校。

至於製鞋廠不僅是北韓同類行業的示範企業,讓北韓人「引以為傲」,也是金正恩曾參觀過的企業。

顯然,讓宋濤在會見兩個高官後,參訪這兩個對北韓領導人頗具意義的地方,應是北韓「示好」的具體表現。因此說宋濤受到了不一般的禮遇並不為過。

另有消息稱,宋濤會在19日與金正恩會晤。如果比照去年李洙墉前往北京通報北韓七大時受到習近平接見的「慣例」看,金正恩會見宋濤是順理成章,不見才是「意外」。不過,從其會見安排的時間,即宋濤到後的第三天看,金正恩還是有意怠慢的。這說明中朝早已轉冷的關係並不會因為宋濤的到訪快速轉暖。

美國總統特朗普曾在16日早上發推說:「中國將派遣特使和代表團赴北韓——一個大動作,我們將看看會發生甚麼!」從宋濤在北韓受到的禮遇看,北韓的金正恩在感受到特朗普強硬的態度、北京在特朗普施壓後的積極配合以及國際社會愈來愈強硬的制裁後,面臨著內外交困的他選擇了「低頭」。但這個「低頭」的結果是徹底還是有條件終止核試,亦或是表面態度放低,其實質並不打算放棄核試,再過幾日就可見分曉。而其結果必將影響特朗普乃至北京的下一步行動。