2016年4月,一則Lady Gaga創業資金耗盡的消息在網上悄然走紅,然而就像很多企業那樣,Lady Gaga創業公司只在瀕臨破產時才被人注意到。Lady Gaga創業項目是甚麼?又為何失敗?給現在火熱的明星創業又能帶來哪些警示呢?

1. 創業項目是甚麼?

Lady Gaga的創業項目——社交平台Backplane創立於2011年,這個網站類似於Pinterest和大陸的堆糖、花瓣,用戶可以在網站上分享喜歡的圖片。

2012年,Lady Gaga創業項目通過頂尖風險投資公司完成1,210萬美元A輪融資。當時公司估值達4,000萬美元,紅杉資本、谷歌風投都參與了此次融資。但經過3年發展,該公司創始人雖使用了豪華辦公室和噴氣式飛機,但卻在產品發展方面毫無進展。Backplane曾引入新CEO斯科特哈里森(Scott Harrison),甚至重組成自助式移動社交網絡的方式來挽救頹勢。

目前,Lady Gaga創業社交網絡Backplane已耗盡資金,並向新老投資者出售了資產,由後者重新啟動這個項目。

2.為甚麼會失敗?

對於Lady Gaga創業項目失敗的原因,公司內部人員也提出了自己的看法。哈里森認為問題在於大牌風險投資公司入股時獲得了極高的清算優先權。資金耗盡時,這些投資者不願注入更多資金,而苛刻的條款也嚇跑了新的投資者。

公司員工也抱怨稱,「愚蠢的決策讓公司浪費了很多的資金」,因使用PHP開發產品,Lady Gaga創業項目Backplane工程部門浪費了6個月時間把Backplane遷移到Rails架構。另一位聯合創始人Alex Moore更喜歡花心思研究公司的廚房,而不是制定發展戰略。

3. 帶給創業者的警示

Lady Gaga創業項目Backplane估值曾達4,000萬美元,4年後,卻面臨被賤賣的命運,明星創業該如何避免重蹈覆轍呢?

首先,做好創業項目定位。

Lady Gaga創業項目是主打品牌獨門獨戶的粉絲網絡,品牌效應當然可以吸引一部份用戶,但同時也存在強烈的副作用。當一切戰略決策以品牌為中心時,就會發現,大品牌會陷入難以運作的困局。

其次,建立優秀的團隊。

因Lady Gaga創業項目Backplane技術的失誤,工程部門在後續彌補方面浪費大量時間,使員工受挫並懷疑領導能力,對團隊的整體運作造成負面影響。可以看出,一個優秀的團隊是創業的核心戰鬥力。

4. 移動社交創業難嗎?

創業遇到瓶頸,除了企業自身管理存在缺陷外,社交平台這一行業是否真的不好做呢?

2015年,大陸最大的圖片社交應用In完成B輪3億元融資。上線不到一年已聚集超過3,200萬用戶;2015年10月,一項調查報告顯示,有1/3的受訪者表示Instagram是他們最重要的社交網絡;社交平台Snapchat對2016年的營收做出預測,預計同比增六至七倍。

5. 還有哪些明星也在創業?

明星創業已蔚然成風,Lady Gaga創業已不是第一例。

據了解,《鐵達尼號》主演萊奧納多曾與企業家合作共同創立Mobli照片分享App;hip-hop歌手MC Hammer進軍矽谷打造社交媒體平台DanceJam;U2樂隊歌手Bono與合夥人共同創立Elevation Partners矽谷風投公司。

各領域的明星創業案例比比皆是,然而明星跨界創業並非那麼一帆風順。想要真正步入企業家行列、成功轉型到商業領域,明星創業者除了藉助自身龐大粉絲消費群等優勢之外,還應考慮企業精準定位、建設優秀團隊、打造核心競爭力等因素,讓自己的創業離成功更進一步。

專家點評

創業一開始需要好的構想,以便吸引資金;之後需要好的團隊將理想化為現實。從這個個案的資料看來,LadyGaga 創業失敗不是資金問題,因為她的創業專案獲得1,210 萬美元融資,而且這些資金支撐公司3 年的營運時間。此外,憑藉Lady Gaga 的個人魅力,做偶像社交網站事業,確實有初始的利基。個案資料提到,「愚蠢的決策讓公司浪費了很多的資金」、「因使用PHP 開發產品,工程部門浪費了6 個月時間把Backplane 遷移到Rails 架構」,這是選用技術上的錯誤,以及更正錯誤的速度不夠快。世界上沒有完美的創業計劃,只有快速的學習與應變,才能讓新創事業在面對許多未預期的危機中生存下來,而這需要一個學習能力強的經營團隊。◇

楊仁壽 台灣雲科大企管系教授