為了與電子商務巨頭亞馬遜(Amazon.com Inc.)競爭,同時努力提高利潤、刺激實體店的客流量,全球最大超市連鎖店沃爾瑪(Wal-Mart Stores Inc.)對某些商品的網上價格進行了上調,使其高於實體店的價格。

據《華爾街日報》報道,熟悉情況的知情人稱,沃爾瑪已悄悄地提高了網上一些食品和家居用品的價格。

許多大型零售商網絡價格都高於實體店價格,諸如好事多( Costco Wholesale Corp.)。但沃爾瑪採取這一行動不同尋常,該公司長期以來堅持「每日低價」的策略,努力使網上的價格至少與全美國4,700家的實體店相同。

吸引顧客光顧實體店省運費提高利潤

知情人稱,沃爾瑪以往保持其最受歡迎的產品網上價格和實體店價格相同,除非出現競爭才降價,但該公司已開始採取一個全新的策略,即提高網上價格,否則一些商品耗資耗力運來卻無利可圖。

沃爾瑪有時在網站上列出商品網上和實體店的價格,通常網上價格與亞馬遜相同。例如,一盒卡夫濃稠芝士通心粉在沃爾瑪網上的價格是1.48美元,與亞馬遜相同,但店裏價格是1.28美元(在網上有標注)。

提高網上價格是沃爾瑪努力將顧客吸引到實體店策略的一部份,同時通過降低運費提高電子商務的利潤。根據諮詢公司Spend Management Experts,依照買家住址遠近而定,大零售商從芝加哥運輸一盒1.28美元的卡夫芝士通心粉到亞特蘭大,大約花10美元左右的運費,而小零售商得付雙倍。

在投資數十億美元發展電子商務後,上季度沃爾瑪在美國市場的電子商務銷售增長了60%,但一些股東擔心這一努力會拖累利潤。沃爾瑪美國電子商務部門的負責人Marc Lore10月告訴投資者﹕「今年在電子商務方面損失最大,明年我們會有一點進步。」

自從沃爾瑪現任行政總裁Doug McMillon 2014年上任以來,沃爾瑪將其發展策略從建立更多的店面轉變到改善現有商店和投資電子商務。2015年沃爾瑪在美國關閉了150多家店面,計劃在下個財年僅建立20多家新店。

沃爾瑪高管們表示,通過吸引更多的顧客去已有的店面和促進網上購物來刺激銷售。沃爾瑪已為員工提高起薪、裝修舊店,並收購了一些小型的線上零售商。

新策略奏效門店顧客流量增加

目前為止,這個策略很管用。更多的購物者來到商店購物,沃爾瑪已經連續12個季度增加了實體店的銷售。而與此同時,許多傳統零售商正面臨銷售疲弱的困境。

不過,亞馬遜繼續搶佔市場份額,估計今年將佔據美國線上銷售的43.5%,去年是38.1%。沃爾瑪則從去年的2.8%增至3.6%。據知情人士透露,負責產品銷售的沃爾瑪電子商務人員已經被告之,為提高銷售利潤,不必再遵循實體店的定價。

為增加定單量,從而增加利潤,公司還要求供貨商以大包裝來銷售更多的產品,而不是賣單盒。Lore在上月對投資者的會議上表示,他希望顧客來實體店,享受最好的價格,然後在網上下大定單,以降低運費成本。

今年早些時候,為了與亞馬遜高級會員(Amazon Prime)送貨服務競爭,沃爾瑪提供35美元以上、數百萬商品免費送貨的服務。

Lore創立了在線零售商Jet.com Inc.,沃爾瑪去年以33億美元的價格收購了這家公司。自從Lore成為沃爾瑪美國電子商務部門的負責人以來,沃爾瑪在網上營銷和定價方面變得更加務實,包括提供更多折扣。

亞馬遜也在嘗試新的定價模式。最近幾星期,第三方銷售商的產品價格下降了9%,在節日前就開始了與其它零售商的價格戰。◇