在美國總統特朗普結束亞洲之行之後,中共宣佈將派遣特使赴朝,特朗普周四(11月16日)對此作出評論。

特朗普周四發推說:「中國將派遣特使和代表團赴北韓——一個大動作,我們將看看會發生甚麼!」

中共官媒報道說,中共對外聯絡部部長宋濤周五將訪問北韓,向北韓通報中共十九大的情況。

中共外交部發言人耿爽說此次訪問跟特朗普上周會晤習近平沒有關係,稱中朝交換意見是「慣例」。

但是專家說,中共此舉暗示特朗普總統最近施壓北京對付金正恩政權的努力可能終於奏效了。

前美國國務院官員、東亞問題專家曼寧(Robert Manning)告訴《新聞週刊》:「我不相信這是巧合,在特朗普訪華之後,他們派出這個人。」曼寧說:「在最近的訪華中,特朗普和習近平之間就北韓問題達成了一些共識。但是我們不知道他們達成了甚麼共識。」

宋濤將是自從2015年十月份以來首個訪問北韓的部長級中共官員。當時中共常委劉雲山會晤了金正恩。

美聯社報道說,儘管北京對平壤的挑釁感到沮喪,但是中共和朝共之間的關係久遠,並且常常取代正式的外交。

中共也是北韓最大的貿易夥伴和食物、燃料的主要來源。雖然北京也在執行新的聯合國制裁,但中共還是呼籲恢復對話。

中共反對美國採取任何可能導致金正恩政權垮台的措施,擔憂喪失它跟南韓之間的緩衝帶,讓3萬美軍兵臨城下。

特朗普在訪華的時候,敦促習近平施壓北韓放棄核武器計劃。在跟習近平共同舉行的新聞發佈會上,特朗普說,如果習近平「非常努力」,中方可以「輕鬆快速的」終結北韓的核武器計劃。

特朗普告訴記者:「如果他努力解決此事,事情就會成功。毫無疑問。」

南韓延世大學教授德魯瑞(John Delury)說,宋濤訪問作為政黨之間交流、而不是政府之間交流的性質,似乎暗示雙方加強關係的企圖。

德魯瑞說,宋濤被定性為習近平特使這件事也暗示,習近平個人在推動打開中朝高層的交流渠道,跟金正恩進行更建設性的互動。

「這是一個觀察他(習近平)能否打開局面的機會。」德魯瑞說,「(中朝)關係如此冷淡,觀察雙邊關係是否將出現改善將很有意思。」

雖然德魯瑞認為,宋濤的訪問可能是中朝改善關係的跡象,但是清華-卡內基全球政策中心研究員趙通認為,此事可能只是北韓試圖抵禦更嚴厲制裁的一個努力。

趙通對CNN表示:「如果關係惡化,中共可能採取非常極端的步驟,切斷向北韓的石油出口,這可能對北韓政權意味著真正的麻煩。」

美國九月份在擬定聯合國制裁草案的時候,努力敦促切斷對北韓的石油出口,但是中共和俄羅斯軟化了這個措施,僅僅限制石油出口數量。

在9月3日,北韓進行了第六次核試。9月15日,北韓發射了一枚彈道導彈,飛越日本北海道,落入太平洋。

與此同時,中方和南韓也在修復關係。南韓總統文在寅計劃在下個月訪問北京。

中韓關係去年因為首爾決定部署美國先進的薩德反導系統而惡化。

中共宣稱薩德系統損害了它的安全,因為薩德的雷達可以觀察中國東北的軍事行動。中共採取報復措施,禁止中國旅遊團訪問南韓,並干預南韓在華公司。

南韓迄今仍然沒有聽從中共的要求撤銷薩德系統,但是承諾不再擴大。