西西里(Sicilia)是意大利南部的一個自治區,位於亞平寧半島的西南、地中海中部,形似三角形,從地圖上看就像是意大利這隻皮靴尖上的足球。西西里島面積為2.5萬平方公里,擁有500萬人口,是地中海面積最大、人口最密集的島嶼,在地中海商業貿易路線中佔據著重要的地理位置。

西西里島氣候溫暖,有良好的發展農林業的自然環境,盛產柑橘、檸檬和油橄欖,歷史上被稱為「金盆地」。

美麗的地中海賦予了西西里迷人的自然風景,而從古至今曾先後有希臘人、古羅馬人、拜占庭人、阿拉伯人、諾曼人、施瓦本人、西班牙人等居住於此,不僅留下了各個民族的烙印,也使得西西里人漸漸演變成為一個多樣化的民族。由於歷史上多種文化的影響,島上至今還散落著各個時期不同風格的古蹟。自然景觀與人文古蹟的密切交融,吸引了世界各地的眾多遊客。

西西里島上最美山城陶爾米納

「如果你問我,只有一天在西西里島,去哪裏好?那麼我告訴你,一定要去陶爾米納。」法國作家莫泊桑的這句話,給世界文化遺產陶爾米納戴上了一個美麗的光環。有人曾說,陶爾米納是很多歐洲文人墨客心頭一片散不去的雲彩。

陶爾米納(Taormina)位於西西里島東北海岸,是一個巋然聳立在層層山石上的小鎮,被喻作西西里的美麗陽台。站在小鎮高處,低頭可見碧波粼粼的伊奧尼亞海,抬頭則是皚皚白雪冠頂的埃特納火山,旖旎的風光、綿延的沙灘和海濱浴場、成排的棕櫚樹、時髦的商店、豪華的旅館以及獨特的紀念物,都賦予這座山城無窮的魅力。

陶爾米納(Taormina)位於西西里島東北海岸,是一個巋然聳立在層層山石上的小鎮,被喻作西西里的美麗陽台。(shutterstock)
陶爾米納(Taormina)位於西西里島東北海岸,是一個巋然聳立在層層山石上的小鎮,被喻作西西里的美麗陽台。(shutterstock)

陶爾米納的大部份住宅都分佈在陡峭的街道與陽光斑駁的廣場周圍,窗戶和陽台上滿是鮮花。在其主廣場及中世紀風格的主街翁貝托一世街上,星羅棋布的咖啡館和酒吧是放鬆心情的好去處。即使在狹長的小巷裏也別有洞天,三五步就是一景,處處都有看不盡的西西里風情。夜幕降臨後,海風拂面,闌珊的燈火與點點繁星連成一片,令人難分天上人間。

陶爾米納不僅有現代化的旅遊設施,也有古希臘、羅馬的遺蹟,其中最著名的是一座懸崖壁上的古希臘劇場。這座建於公元前3世紀的劇場呈馬蹄形,其規模在西西里島僅次於錫拉庫薩劇場。從山腳仰視,劇場彷彿一隻大碗懸於半空中;站在劇場內放眼看去,殘垣斷壁寫滿了滄桑,山城陶爾米納盡收眼底,遠方藍色的大海、高聳的火山,無不令人思緒萬千。

西西里島的埃特納火山

埃特納火山(Etna)。(shutterstock)
埃特納火山(Etna)。(shutterstock)

埃特納火山(Etna)位於西西里島東海岸的墨西拿和卡塔尼亞之間、陶爾米納西南,屬層狀火山,是歐洲最高的活火山,海拔超過3,200米,高度隨噴發活動而變化。其下部為一座巨大的盾形火山,上部為高約300米的火山渣錐,面積約1,190平方公里,底部周長約140千米。

埃特納火山處於亞歐板塊和非洲板塊的交匯處,是世界上噴發次數最多的火山之一,有據可查的第一次噴發,發生在公元前475年。在1669年的一次噴發中,火山熔岩衝入附近城市卡塔尼亞,導致兩萬人喪生。18世紀後,埃特納火山活動更為頻繁,1852年8月的噴發持續了372天,並摧毀了附近幾座市鎮。1979年起的噴發活動持續了3年。今年2月27日,埃特納再次噴發。

埃特納火山上常有積雪,火山噴發時,橙紅色的岩漿映襯著周邊的皚皚白雪,冰火交融的奇景令人嘆為觀止。

但所謂「禍兮福所倚,福兮禍所伏」,埃特納噴吐出的火山灰鋪積成的土壤異常肥沃,為農業生產提供了極為有利的條件,因此周邊人口密集。

南意米蘭卡塔尼亞

最早建城於公元前8世紀的卡塔尼亞(Catania)為西西里島第二大城市,是意大利的經濟、旅遊與教育中心之一,同時也是工業重鎮,被稱作南意米蘭、歐洲矽谷。意大利著名作曲家貝里尼就出生在這裏。

卡塔尼亞在歷史上地震頻繁,但同時也造就了這座城市的頑強。1169年和1693年的兩次大地震都曾將其摧毀;因距離埃特納火山僅29公里,卡塔尼亞還曾9次被火山灰掩埋。但浩劫過後,卡塔尼亞卻總能重獲新生,正如其大時鐘上的銘文所書,「我從我自己的灰燼中再生」。

一座懸崖壁上的古希臘劇場,從山腳仰視,劇場彷彿一隻大碗懸於半空中。(shutterstock)
一座懸崖壁上的古希臘劇場,從山腳仰視,劇場彷彿一隻大碗懸於半空中。(shutterstock)

卡塔尼亞也是一座藝術之城。因其重要的地理位置,這裏是西西里島最早被古羅馬佔領的城鎮,之後又相繼被拜占庭人、阿拉伯人、諾曼人佔領過,多種族文化的交融令這座古城別具一格。古希臘劇場、古羅馬浴場、中世紀教堂和古城堡等古建築遺址是卡塔尼亞歷史變遷的見證。在市中心,氣勢雄偉、裝飾華麗的宮殿和教堂鱗次櫛比,令人流連忘返。

名列世界文化遺產、集巴洛克建築之大成的聖阿加塔大教堂是卡塔尼亞的主教堂,也是意大利第三大教堂,始建於公元11世紀。其後殿目前仍保留著最初建造時的結構,但其餘初建的部份則數次毀於地震。現在的大教堂主要結構復建於18世紀,使用埃特納的黑色火山岩和錫拉庫薩特的白色石灰岩修建而成。聖阿加塔是卡塔尼亞的守護神,教堂正面雕刻著聖阿加塔的半身像,每年2月5日的聖阿加塔節是卡塔尼亞最盛大的節日,也是世界第三大基督教節日。(待續)◇