在美國總統特朗普訪華結束不到一周,中共宣佈將派一名高級特使前往北韓,這是兩年來的第一次。不過,此次訪朝特使由之前的政治局委員降格為中央委員,為中共十七大以來最低規格。

在朝鮮半島局勢緊張之際,大陸官方11月15日報道,中共中央對外聯絡部部長宋濤將成為習近平的特使,將於17日赴北韓通報中共十九大情況,並會對中國及兩韓有關事宜交換意見。

宋濤是自2015年10月以來首次訪問北韓的中共高官。宋濤是習近平在福建的舊部,2015年升任中聯部部長。

大陸朝鮮半島事務專家楊希雨對《紐約時報》表示,5年前和10年前訪問平壤的中共官員的級別都比宋濤的高,不過很明顯的是,宋濤這次任務的範圍比僅僅介紹「十九大」情況要廣得多。

中國人民大學國際關係學院副教授成曉河則表示,宋濤將把習近平和特朗普峰會的最新商討情況告訴金正恩,就是敦促北韓重返談判桌,推動無核化。

但外界對此次訪問是否能說服金正恩進行談判的期望不高。

時政評論員周曉輝表示,中共十九大是在10月24日結束的,結束後不久,宋濤即作為習近平特使於10月31日至11月3日赴越南、老撾通報會議情況,而派往北韓的特使不僅晚了半個月。在10月30日的外交部記者招待會上,有記者曾問及宋濤是否有計劃訪問北韓的問題,外交部發言人卻含糊回應道「目前不掌握」。

周曉輝說,那麼為何一直對金正恩冷淡的北京最終要派出高級特使前往北韓?為何金正恩最終同意北京特使到訪呢?他認為這與美國總統特朗普的亞洲行的強硬表態密不可分。

周曉輝表示,特朗普和美國的強硬,不能不令本就色厲內荏的金正恩內心恐懼不已。正是在內外交困的情況下,金正恩不情不願地坐下來與北京「交換意見」,接納了北京特使的到來。

北京作出上述決定,是在特朗普結束12天亞洲之旅之後。11月8日,特朗普抵達北京和習近平會晤,重要議題之一為說服北京,加大力度向北韓獨裁者金正恩施壓,遏阻核武威脅。

特朗普早前在推特上發文提到,習近平表示,他正在加重對北韓的制裁,說他要北韓無核化,正在取得進展。

由於北韓不斷以核試與發射導彈進行挑釁,朝鮮半島局勢最近幾個月急劇惡化,遭到國際社會進一步的譴責和制裁。

11月14日,美國眾議院通過一項年度國防政策法案,授權國防部動用7,000億美元的預算改善軍備,以反制北韓的核武威脅,或使用於其它地區的作戰任務。