雖然中共對外宣傳所謂的「合作共贏」,但中共和西方自由民主國家無疑在進行著一場新的看不見的新「冷戰」。在這場新冷戰中,中共的軍力至少在可預見的未來還不足為慮,但中共利用其通過國際貿易所積蓄的經濟實力,獨裁體制下「速成」的光鮮樣板,以及和西方在信息傳播上的不對等,正將其共產價值觀通過西方的媒體、官員、和互聯網絡,推向西方社會的每一個角落,試圖在意識形態上腐蝕和入侵西方。

中共不但使用媒體愚弄國內民眾,而且在加緊尋找海外媒體幫助它欺騙國際觀眾。《華爾街日報》報道說,中共多年來花錢在西方大媒體上買版面。中共也跟外國媒體合作拍攝紀錄片,宣傳中國的文化、科技進步和基礎設施項目。

比如,美國探索頻道亞洲分部製作了一部紀錄片《中國:習近平時代》,將中共的發展策略吹噓為「世界的典範」。這部紀錄片提及了中國面臨的一些挑戰,比如污染,但是完全沒有提及更具爭議性的方面,比如中共打擊言論自由和異議人士。

許多這些項目得到中共宣傳部門的支持,包括央視。中共看重跟西方媒體的合作,因為中共自知他們的東西無人相信,西方媒體可以給他們的宣傳增加「可信度」。

國營江蘇廣播公司為BBC今年的一部系列片《現代中國故事》注入大筆資金。該片重點提及的一個話題是中國的超級電腦。該公司的僱員最近在一篇文章裏說,外國主持人可以更好的講述中國故事,因為他們更加可信和更具說服力。

中宣部與外國片商悄然合作

對於外國媒體公司和製片商而言,跟中共合作讓它們獲得進軍中國市場的機會,也為它們帶來新的資金。探索頻道說《習近平時代》項目得到了五洲傳播中心(CICC)的幫助。這是一家隸屬於中宣部的公司。CICC購買了該影片在中國和亞太地區的發行權。

探索頻道試圖把自己跟中共喉舌區分開來。該公司亞太部製片合作副總裁Vikram Channa告訴《華爾街日報》:「我們是視覺的、感性的故事講述者。我們不是央視,但也不是BBC或CNN。我們正好在中間。」

探索頻道自從1997年開始在中國製作紀錄片,包括每星期一集的系列片《中國時刻》(中共官方翻譯是《神奇的中國》),其話題涉及中國野生動物、技術工程成就和文化。

在專家看來,自稱是「全球第一大付費節目製作方」的探索頻道和中共達成的合作是中共「大外宣」的一個新技倆。悉尼智庫洛伊國際政策研究所東亞項目主任瓦拉爾(Merriden Varrall)表示:「中共早就知道有人擔憂它會影響國際上針對中共的表述……現在它換了一種更巧妙的方式來施加影響。」

不過,跟中共合作的製片公司仍然小心翼翼地選擇內容,他們傾向於選擇文化、旅遊、野生動物和歷史的話題,比如迪士尼拍攝的《我們生在中國》講述熊貓,國家地理頻道拍攝的《鳥瞰中國》講述中國文化和基礎設施。一名製片人告訴《華爾街日報》:「我們傾向於不涉及1949年之後的歷史,因為那是自找麻煩。」

西方如何對抗「中國贏了」?

但《習近平時代》這部紀錄片聚焦中共領導層,是比較罕見的。而這似乎也是一個危險的趨勢。有些人可能對這些趨勢不以為然,不過著名的《時代周刊》最新一期的封面應該給西方國家敲響一記警鐘,該封面以中文和英文兩種語言寫上「中國贏了」(China Won),而其內容則大力誇讚「中國模式」的好處。

時事評論員藍辛表示,中共真的「贏了」嗎?顯然還差的很遠,但如果《時代周刊》都在這場意識形態之爭中「淪陷」,中共似乎贏得了一場「戰役」的勝利,西方國家的領袖需要驚醒,確保中共不會取得「戰爭」的勝利。藍辛表示,目前最關鍵的是西方需要反思其對抗中共的戰略,曾經戰勝了蘇聯的策略看起來對中共並不太奏效,西方需要新的戰略,而特朗普的「橫空出世」或有更深層次的歷史意義。◇