科學家們正在認真研究一項新的地球工程計劃,以期應對全球暖化,並減少氣候變化給人類和環境帶來的災難性後果。該計劃提議向上層大氣層釋放含硫酸煙霧,藉此把部份太陽光反射到太空中去,從理論上說,可以減慢氣候變化的速度。 

這一舉措可制止氣候變化帶來的嚴重後果,如珊瑚白化及颶風出現的頻率和強度的增加。來自英國貝德福德郡大學的克拉布(James Crabbe)目前正在加勒比海地區進行相關研究,以觀察該計劃會給這一地區帶來何種影響。克拉布說:「我們非常確定,通過噴射含硫酸煙霧到大氣中,海面溫度到2069年時將大幅度降低。」

克拉布的團隊使用電腦來模擬這一計劃的實施及其效果。模擬過程中,噴射含硫酸煙霧到大氣中確實阻止了該地區海洋溫度進一步升高,珊瑚白化得以停止,颶風出現的頻率也隨之降低,珊瑚礁也因此得到更多的恢復時間。

但是,如果從另一角度考慮,這種人為的對環境的改變也會帶來很多問題。「對太陽輻射進行干預,我們最擔心的問題之一未必是這種方法是否有效,而是其副作用,」哈佛大學科學、創新和社會研究所的貝拉米(Rob Bellamy)說。他警告,一旦地球脆弱的生態系統被人為擾亂,會帶來潛在的後果,比如打亂某地區的氣候模式和季風,而這些都是地球環境中至關重要的因素。 

這一計劃將造成的另一個後果是,地球上某些區域能夠得到預期的益處,但其它區域將不得不面對其帶來的負面後果——這是人為造成的不平等問題的另一表現。 

能否不使用電腦模擬、而在真實的環境中測試該計劃對環境的影響?即使是這一點也頗具爭議。假如這種實驗對環境造成的改變是負面的,科學家們無法保證有能力將其恢復正常。 

即使這項計劃通過了測試,其益處也充份得到證實並得以實施,科學家們依舊不能保證可以一勞永逸地解決地球氣候變化的問題。貝拉米質疑的是,如果該計劃被中斷,人類將會面臨甚麼?他預測:「地球溫度將迅速回升到這項地球工程計劃實施前的水平。」這將導致全球溫度以史無前例的速度上升,比緩慢上升更具危害性。 

當然,目前全球暖化的速度確實意味著將給地球和其居民帶來滅頂之災,人類必須採取有效措施來進行應對。各種建議的手段能否使全球都受益,科學家們還需要進行大量的研究工作來確保這一點。而且,諸如本文提到的這種極端的做法也不能被用來取代減少有害氣體排放的努力。所有這些舉措都應該齊頭併進,以確保全面有效地應對氣候變化。◇