大自然中各種神奇的造化向來不乏為人類發明新鮮事物提供各種靈感。

近來,美國賓法尼亞州立大學的科學家們研究發現葉蟬的刺體蛋白可以吸收近乎99%的自然光,從紫外線到可見光,再到紅外線。這對致力於研究隱身衣的科學家們無疑是個好消息。

葉蟬分泌的刺體(brochosomes)是只有幾個微米的球狀顆粒蛋白,上面佈滿了蜂窩狀的小孔。當光照在刺體上時,這些小孔可以從各個方向吸收大部份波長的光。 

過去科學家們只知道刺體蛋白對葉蟬可以起到防水的保護作用。但是不解為甚麼葉蟬經常將刺體塗抹在它們的卵上。 

刺體吸收自然光 提供研究隱身衣靈感

為了深入研究刺體蛋白的生物功能,科學家們通過一系列複雜的電化學反應,人工合成了大量的刺體蛋白,並將其塗抹在葉片上。同時,通過模擬瓢蟲的視覺,科學家們發現葉片上覆蓋刺體蛋白的區域和周圍的顏色幾乎沒有區別。也就是說,當刺體蛋白覆蓋葉蟬身體表面時,葉蟬就具有了「隱身術」。

這就解釋了葉蟬把刺體塗抹在卵上,是為了保護它們免受諸如鳥類或其它昆蟲捕食的侵害。 

主持這項研究的機械工程師Tak-Sing Wong表示,除了有助於隱身衣的研究以外,他們的發現在材料科學方面也有很多潛在應用,比如作為相機傳感器的反射塗層降低訊號雜訊比,或提高太空望遠鏡觀察更遙遠天體的能力,或是幫助太陽能板更有效的吸收光能等。 

這項研究發表在2017年11月3日的《自然通訊》雜誌上。◇