周一(11月13日),美國總統特朗普在推特上表示,提名前製藥巨頭高管,喬治布殊政府時期衛生部官員阿扎爾(Alex Azar)接任衛生與人類服務部門(HHS)部長。

特朗普表示,阿扎爾是提供更好的醫療保健,以及降低藥價方面的「明星」。

阿扎爾畢業於耶魯大學法學院,曾在衛生部門任職六年(2001年到2007年),起初擔任喬治布殊政府時期的衛生部法律總顧問,隨後擔任衛生部副部長。然後他在製藥巨頭禮來公司(Eli Lilly & Co)工作,並於2012年成為禮來美國公司的總裁。他在一月份離開了禮來。

他還組建了一家名為「Seraphim Strategies」的醫療戰略諮詢公司。

眾議院議長瑞安(Paul Ryan)在推特上表示,阿扎爾是「一位經驗豐富,有卓越能力的領導人,他知道如何應對衛生保健方面的重大挑戰」。瑞安表示,他預計阿扎爾將「迅速」通過參議院投票,得到確認。

一位高級政府官員告訴霍士新聞,阿扎爾曾經供職於衛生部的經歷,使得他成為可以通過參議院確認的候選人。這名官員說,阿扎爾「知道該機構(衛生部)」,可以領導這個部門。

這位官員還告訴福克斯新聞,阿扎爾是努力降低藥品價格的公共領頭羊,這也是特朗普一直致力於完成的事情。

此前媒體報道說,擁有頂尖行業背景的阿扎爾加入衛生與人類服務部門,可能會對製藥行業產生積極的影響,更好地解決藥物定價、知識產權和阿片類藥物泛濫等政治問題。

參議院少數黨領袖舒默(Chuck Schumer)則認為,對阿扎爾的確認程序將是艱難的。

原衛生部長普萊斯因多次使用私人商務飛機出差,而沒有搭乘較省錢的商業班機,被指濫用公帑而引發爭議。在9月下旬,普萊斯辭去衛生部長職務。目前,衛生部副部長哈根(Eric Hargan)擔任代理部長,管理這個機構。