沙特阿拉伯是富裕國家,但目前面臨經濟困境、也門衝突、伊朗挑釁等問題。近日,沙特突然掀起肅貪風暴,逮捕包括王子、現任和前任部長在內的幾十人,大舉反腐行動引發全球關注。有專家認為,世界正在目睹「沙特阿拉伯新秩序的誕生」。

自去年以來,沙特宣佈實行一項龐大的經濟改革,以解決困境。沙特王室稱,近日的反貪清洗是政府改革議程的一部份,暗示王室改革受阻。沙特改革最終成效如何,將對世界政治和經濟產生影響。

沙特身處十字路口 王儲力推改革

沙特阿拉伯經濟以石油為支柱。近年來,國際油價長期在低位徘徊,給沙特財政帶來很大壓力。由於沙特缺乏獨立的工業體系,國防只能依靠購買外國武器來滿足本國的需求。

沙特是全球軍費開支最高的國家之一,佔國內生產總值的10%以上。一旦財政緊張,國防也面臨失守的危險,令沙特失去對抗伊朗的能力。這一切促使沙特王室急求國家轉型和經濟改革。

就在11月4日,也門胡塞武裝組織還向沙特首都利雅得國際機場發射一枚彈道導彈,但被美國製造的防空導彈成功攔截。沙特領導的軍事聯盟11月6日表示,將會關閉所有通往也門的海、陸、空關口,以阻止從伊朗運輸武器給胡塞武裝份子。

路透社報道稱,前美國中央情報局官員Bruce Riedel認為,沙特王國正處在一個十字路口上:經濟因油價持續低迷而受挫、也門衝突未平、與卡塔爾掀起外交風暴、伊朗在黎巴嫩和敘利亞及伊拉克的影響日益猖獗,這些因素都在困擾著沙特政府。Riedel說:「這是沙特半個多世紀以來最具波動性的時期。」

面對種種困境,沙特王室決定推動改革,增強沙特王國的實力。2016年4月,時任副王儲的穆罕默德(Mohammed bin Salman)宣佈一項龐大的經濟改革計劃,被稱作「2030年願景」計劃。穆罕默德希望改變目前依賴石油的經濟發展模式,促使經濟多元化,注重發展公共服務業如健康、教育、基礎設施、娛樂及旅遊業,以及吸引外商投資等。

沙特國王薩勒曼32歲的兒子穆罕默德長期以來一直是沙特政壇的重要人物,被視為沙特改革的主要推手,今年6月被封為王儲。穆罕默德深得國王薩勒曼的信任,在不少人眼中他的王朝現在已經展開,將在未來半世紀叱吒風雲。

沙特王儲:反對極端主義

貝爾弗科學與國際事務研究中心資深研究員、前《華爾街日報》記者、沙特問題專家Karen Elliot House在其撰寫的「轉型中的沙特阿拉伯」報告中,分析了沙特已經取得的改革進程及在實行2030年願景中所面臨的挑戰。

House認為,改革沙特殭化的經濟對穆罕默德來說是一個艱鉅的挑戰。穆罕默德意識到,要求改變就必須改變沙特人的思維傾向。作為沙特下一屆國王、沙特轉型的主要推手,穆罕默德想要將沙特塑造成具有甚麼樣意識形態的國家,是一件影響全球的事情。

CNN在10月25日的報道中稱,10月24日在利雅得舉行的未來投資倡議會議上,王儲穆罕默德誓言要摧毀「極端主義意識形態」。他說,這些舉動將使沙特與許多其它國家同步,尋求未來幾十年的經濟轉型。穆罕默德說:「我們想要過正常生活,一種能夠把我們的宗教和傳統轉變成一種寬容的生活。這樣,我們才能與全世界共存,成為全球發展的一部份。」

報道稱,穆罕默德的舉動受到沙特本國日益增加的年輕人擁護,並獲得來自世界各地的支持。穆罕默德也正是依靠這些力量來尋求經濟轉型。穆罕默德說:「70%的沙特人口年齡處於30歲以下。坦白地說,我們不會耗費30年的時間來處理極端主義意識形態。我們現在、馬上就要摧毀它。」

穆罕默德還表示,在1979年伊朗革命後,沙特已經不再是以前的沙特。穆罕默德在接受英國《衛報》採訪時表示,沙特在過去的30年裏是「不正常的」。他指責伊朗革命之後,殭化的教條統治著整個社會,對此歷屆領導人都「不知道如何應對」。

沙特問題專家House表示,穆罕默德王儲將會是自其祖父1932年建立沙特王國以來最年輕、最具權力的沙特統治者。穆罕默德的理想就是重塑祖父建立的國度。

穆罕默德在今年3月曾以副王儲身份訪問過美國,與特朗普總統見面。在4月份接受《華盛頓郵報》採訪時,年輕的穆罕默德稱讚沙特與美國的關係,說如果沒有美國的影響力,「沙特就會像北韓一樣。」他還表示支持「言論自由」和「人權」。

沙特阿美石油 在哪上市引關注

大刀闊斧的經濟改革需要龐大資金支持,沙特王室擬透過發行該國國有石油公司阿美石油(Aramco)5%的股票,集資1千億美元,這是沙特王室的「2030年願景」的一個核心部份。但沙特不少保守派人士反對在油價低迷時期出售石油資產。

特朗普11月4日發聲,希望該公司在紐約證券交易所上市。特朗普發推文說:「會很感謝沙特阿拉伯讓阿美公司在紐約證券交易所上市,這對美國很重要!」

《華爾街日報》稱,特朗普的推文凸顯了沙特阿美面臨的一個關鍵問題。該公司董事會和顧問及沙特高官就上市地點爭吵了1年多。紐約、倫敦和全球其它地方的交易所高級官員一直在向沙特阿美及沙特王室高級成員宣傳在自己交易所上市的優點,以期贏得這一可能是歷史上規模最大的公開招股(IPO)交易。

據《香港經濟日報》報道,沙特阿美行政總裁Amin Nasser表示,公司計劃在明年進行首次公開招股,且預定時間為明年下半年。

此前路透社曾在8月11日發表獨家報道稱,消息人士指,儘管一些金融和法律顧問提出建議,選擇倫敦對於沙特阿美來說風險會小些,但沙特王室考慮到美國和沙特兩國長久以來建立的政治關係,傾向於在美國紐約上市。但消息人士也表示,金融和商業因素也將會對王室做最後決定有一定的影響。消息人士還表示,最終在哪上市將會由沙特王儲穆罕默德決定,他掌管著沙特的經濟和能源政策。

奧巴馬時期曾一度降低兩國的友好關係。奧巴馬促成伊朗核協議、解除對伊朗的國際制裁,這一切令沙特感到擔心。而特朗普上任後對伊朗立場強硬,重視和沙特的關係。今年5月,特朗普首次出訪的首站便選擇了沙特,沙特國王給予最高禮節的歡迎,也加深了兩國的關係。

沙特改革受阻 王室掀起反腐運動

沙特阿拉伯之前傳出,由王儲穆罕默德領導的反貪委員會拘捕了11名沙特王子、4名現任政府部長和十幾名前部長。11名王子中包括沙特首富、全球著名億萬富翁塔拉勒(Alwaleed Bin Talal)。

沙特政府的一份新聞稿稱,薩勒曼國王下令將新的反腐倡議作為「積極改革議程的一部份,旨在解決阻礙沙特王國近幾十年發展努力的持續性問題」。

多家媒體披露,沙特王室改革進度至今未如理想,政治阻力巨大是其中一個主要原因。

路透社稱,肅貪清洗在沙特國內無論是在街道上還是在社交媒體上並沒有引起公眾的反對。沙特的很多普通民眾甚至為這次抓捕而歡呼。但在國外,各種猜測都有,有評論指責王儲打擊阻止他進行經濟改革的反對派的做法。

沙特司法部長Sheikh Saud al-Mojeb11月6日表示,已經對拘捕人士進行了審問,並且蒐集了大量證據。Mojeb說,抓捕行動只是代表該國反腐進程第一階段的完成。司法部正在謹慎的做調查,以維護法律程序的完整性,並確保沒有人逃過司法裁決。

反腐委員會成員Khalid bin Abdulmohsen Al-Mehaisen透露,調查人員已經花了3年的時間蒐集證據,並會繼續找出那些犯罪的人,向他們發出逮捕令及限制旅行令,且將他們繩之以法。消息人士告訴路透社,沙特銀行目前已經開始凍結貪腐疑犯的銀行賬戶。

自20世紀90年代以來一直負責阿拉伯新聞的CNN編輯John Defterios表示,這次清肅是王儲從上到下大整頓的一部份。「從他的2030年願景計劃到社會改革,我們現在看到的是第三步,積極推動根除腐敗運動。」

Defterios還表示,沙特長期以來一直存在著對腐敗問題的擔憂。石油價格下滑改變了他們的遊戲規則。還像過去20年那樣做生意,他們已經承受不起了。「這就是為甚麼他們想要實現經濟多元化,也要大膽嘗試根除腐敗。」

沙特政府的一份新聞稿還說,由於有些人濫用職權,個人利益高於公共利益,竊取公共資金,反腐委員會是需要的,將「追蹤和打擊各級腐敗」。

11月5日在接受CNN採訪時,倫敦經濟學院國際關係教授Fawaz Gerges表示,世界正在目睹「沙特阿拉伯新秩序的誕生」。

Gerge表示,過去幾年,很多人都低估了穆罕默德的能力。從過去所發生的每件事可以看出,穆罕默德正在將他的想法付諸於實踐,不僅在打擊那些反對者,而且也在盡力防止沙特的經濟大出血。「沙特阿拉伯正在經歷一個重大的變革。這個新秩序的建立和明確需要一段時間。」

CBS新聞報道稱,特朗普11月6日晚發推文支持沙特王儲穆罕默德的反腐運動。特朗普表示,對薩勒曼國王及王儲十分有信心,反腐中被抓的一些人「多年來一直在壓搾這個國家」。

報道稱,特朗普與沙特國王和王儲之間建立了密切的關係。沙特王國是美國的一個重要的阿拉伯盟友,是防禦伊朗野心的堡壘。

特朗普在2015年作為共和黨的總統候選人期間,曾和沙特被抓的首富王子塔拉勒有過一段口水仗。當時特朗普為了防止恐怖襲擊而呼籲遏制穆斯林進入美國,這讓塔拉勒大為不悅,出惡言攻擊特朗普。◇