對大部份人來說,幫助別人處理生活當中遇到的問題時往往都能「旁觀者清」,而在對待自己的問題時又常常是「當局者迷」。 

那麼,有甚麼辦法可以讓我們在面對自己生活當中遇到的挫折和矛盾時可以換個角度思考、更加冷靜和理智的對待呢? 

來自加拿大滑鐵盧大學的科學家們給出了這個答案。他們發現,當人注重道德,並且致力於發掘自己和別人最好的一面時,往往在處理問題時不帶偏見,智慧更大。他們的研究發表在10月的《心理科學》雜誌上。

滑鐵盧大學的科學家們招募了267名志願者參與實驗。他們首先讓志願者們填寫了一項對道德注重程度的問卷,回答對例如「我很想為他人或周圍世界付出」或「我只想做自己認為對的事情」等陳述的同意程度。 

然後,這些學生被隨機安排去思考當他們自己或是好朋友遇到矛盾後,他們將如何看待並解決這個矛盾,是否會尋求妥協或是聽取他人的觀點等。 

越為他人著想 處理問題智慧也越大

研究人員發現,參加實驗的志願者對朋友的問題提出了更好的解決方案,而在處理自己的問題時卻欠缺相應的智慧。但是,隨著志願者為他人著想的道德水平越高,他們在處理自己的問題時表現出的智慧也越大。 

同時,研究人員也發現,注重道德的志願者表現出了更高的「知性謙卑(intellectual humility)」。也就是說,他們能夠意識到自己對事物認識的侷限性,從而跳出個人的視角,全面的理解和看待問題。 

在這次實驗後,科學家們又在網上找了356名志願者,進行了第二次的重複實驗,並且也得到了和前一次相似的結論。 

主持這項研究的Alex Huynh表示,以往的研究往往注重外界不同的情況對人們處理問題的智慧有何影響,但是他們是第一次從個人內在的出發點和動機的角度,研究這一問題。他說,「人們往往容易太過於相信自己的觀點。但是我們的研究表明,不同人的個性和良性的動機往往會影響人是否能以平和、明智的方式來處理個人問題。」

「哲學家們兩千年來一直在辨析道德和智慧兩者之間的聯繫。我們從科學的角度探索了人的道德水平如何影響智慧程度。同時也為今後如何提高人的智慧的相關研究提供了一個新的思路。」◇