紹興九年初(公元1139年),心心唸唸的議和終於實現,高宗與秦檜等主和派大臣萬分欣喜,欲大赦天下、大擺酒宴以慶賀。此時憂國憂民的大將岳飛則上表直諫:「今日之事,可憂而不可賀,勿宜論功行賞,取笑敵人。」

逆耳忠言猶如一盆冷水,道破宋金議和的本質。高宗見之汗顏,秦檜從此妒恨不已,視岳飛為不共戴天的政敵。

逐斥異己 戕害忠良

南宋偏安的幻夢,僅僅維持兩年多便化為泡影。紹興九年以來,金廷爆發政變,金兀朮以謀反罪處死主張誘降和談的撻懶,成為掌權者。次年,金兀朮單方面撕毀合約,分四路揮軍南下,直取河南、陝西等地。高宗這才有所悔悟,重用岳飛、韓世忠、張俊等武將,抵禦金兵。

在國家危亡之際,秦檜仍在惺惺作態。《續資治通鑑》載,高宗不怪金人背盟,卻為朝中士大夫紛紛投拜敵寇而擔憂。秦檜避談自身議和失敗的罪責,順高宗所言請求懲治那些賣國之人:「自靖康以來,賣國之人,皆蒙寬恩,故習熟見聞。若懲革之,當自今日。」而高宗似乎還未意識到,最大的賣國奸臣就近在眼前。秦檜的黨羽趁機附和,並勸高宗不要輕易更換宰相,以免無人主事,高宗亦深信不疑。自此,秦檜地位穩固,始終以和議自任,最終「據之凡十八年,公論不能撼搖矣」。

朝中奸臣當道,戰場上卻有護國救亡的將士在浴血奮戰。幾場仗下來,宋兵連連得勝,特別是岳飛帶領的「岳家軍」以一當百,勢如破竹,重創金兵的「鐵浮圖」「拐子馬」,在郾城、小商河、穎昌、朱仙鎮等戰場上捷報頻傳。而岳飛直搗黃龍、收復河山的宏願也即將實現。

然而就在此關鍵時刻,秦檜慫恿高宗再次停戰議和,下令解除武將兵權。報國心切的岳飛抱著孤軍奮戰的信念,欲與金兵決一死戰。無奈高宗被秦檜深深迷惑,連下十二道金牌催詔岳飛班師。岳飛縱有滿腔鐵血,也只得奉命退兵。退兵途中,岳飛不斷接到高宗詔令及秦檜的文書,內容無外乎命他疾馳入覲。對此,他只得仰天悲嘆:「十年之功,毀於一旦!所得州郡,一朝全休!社稷江山,難以中興!乾坤世界,無由再復!」

此一去,等待岳飛的不僅是半生心血付諸東流,更有奸臣殘酷無情的報復構陷。《鄂國金佗粹編》載,金兀朮曾秘密傳來「必殺岳飛而後可和」之語,作為議和條件。這對賣國求和的秦檜來說,既是主子的命令,更是戕害政敵的機會。他知高宗與金交戰,不過出於「以戰求和」的動機,對功高蓋世的武將更心存猜忌。因而紹興十一年四月,岳飛等武將入朝面聖時,秦檜借高宗之手將他們調至樞密院,明陞官職,實解兵權,大大削弱了宋軍實力。

很快,岳飛便遭秦檜黨羽萬俟契、羅汝楫彈劾,賦閒幽居。在無兵無權的情況下,秦檜步步緊逼,假藉岳家軍人告發內部將士謀反,牽連岳飛下獄。十月,岳飛及子岳雲被投入大理寺,部將張憲也被拘捕入獄。面對冤屈,岳飛仍坦然笑曰:「皇天后土,可表此心。」並袒露後背所刺「盡忠報國」四字,令主審官肅然起敬,相信此案必有冤情,並據實奏報。秦檜卻道:「此上意也!」遂改任萬俟契主審,嚴刑逼供。而岳飛寧死不肯屈招,甚至以絕食抗爭。

岳飛入獄兩月以來,眾多臣子為岳飛請命,訴其冤情。而奸相秦檜的權勢早已滲透至宋之政治、軍事、刑法等各個方面,因而他對那些請命者,或貶官或處死,必置岳飛於死地。韓世忠因此事出面質問,秦檜則狡辯道:「飛子雲與張憲書雖不明,其事體莫須有。」韓世忠憤慨地說:「『莫須有』三字,何以服天下?」「莫須有」經秦檜之口道出,成為歷史上最著名的誣陷之詞。

十二月,岳飛被誣稱曾有「己與太祖皆三十歲任節度使」等大逆不道的言論,而且在淮西兵變時有受詔不救之罪,因而被秦檜矯詔處死獄中。這樣,南宋最為忠義的神將在39歲的壯年之齡含恨而亡。之後,岳雲與張憲被斬殺於市。

在此期間,宋金第二次議和達成,史稱「紹興和議」。這次合議,宋廷無將駕馭,只得任憑金人宰割,不斷退讓,丟掉了黃河以南、淮河以北的大片土地。而秦檜在冤殺岳飛後,依然屢興冤獄,排斥異己,犯下纍纍罪行。

東窗事發,遺臭萬年

《宋史》載,秦檜長年受高宗寵信,甚至在紹興二十年(公元1150年)病重時,仍能乘轎上朝、免朝拜禮。紹興二十五年,秦檜臨終前,高宗親自探視,死後追贈他為王爵,諡號「忠獻」。以66歲高齡病逝的秦檜,似乎生前身後享盡榮華,直到百年後,才被寧宗下詔奪去爵位,改諡「謬醜」。

但秦檜一生為奸,食君之祿卻心向敵國,心懷奸計而冤殺忠臣,無一不是傷天害理、人神共憤之大罪。那麼,他果真能逍遙法外並免遭惡報嗎?正史雖未言明,但演義、筆記小說已將秦檜殘害岳飛的奸計及萬劫不復的下場展現得淋漓盡致。

《說岳全傳》中提到,秦檜冤殺岳飛前,與妻王氏在東窗下飲酒密議。王氏用火箸在火爐的炭灰上,寫下「縛虎容易縱虎難」七字,示意秦檜不得遲疑,應立即處死岳飛。而就在冤殺岳飛後不久,秦檜繼續謀害群臣,某日於萬花樓上撰寫構陷異己的奏本,不料現世報應已至,岳飛忠魂顯聖,大罵他:「奸賊!罪惡貫盈,死期已近,尚敢謀害忠良!」

秦檜見之魂飛魄散,從此神昏意亂,後背發癰,飽受病痛折磨。秦檜陽壽未盡,而靈魂已在地獄遭受無窮苦難。他的陰魂曾告於侍衛,自己乃是殘害忠良的奸賊,並轉告王氏,東窗事發,她也很快要下地獄接受審判,如今懊悔已遲!

秦檜死後,《說岳全傳》《喻世明言》等傳世經典也描寫了書生偶入陰間,親見秦檜夫婦及其奸黨遭受劫難的慘狀:披髮赤體,帶著鐵枷,手足被巨釘釘於鐵床,遍體有刀杖之痕,留著腥穢的膿血。他們每三日要歷遍風雷、金剛、火車、冷溟之大獄,三年後世世轉生為牲畜,任人烹剝食肉。

古人亦曾評價,秦檜的罪孽「上通於天,萬死而不足以贖」。南宋立業之初,秦檜以奸細的身份,首倡邪謀以誤君誤國,迫害忠臣令民心離散。他帶給宋王朝的不僅僅是一次次尊嚴掃地的屈辱合約,更有長達百年的國勢衰頹與劫火患難。凡生前不忠不孝、背君叛國者,死後必定遭受無盡刑罰,永無重生之日,這正是天地無私、鬼神明察之道。◇