活動時關節總是喀喀響、上下樓膝蓋覺得疼痛不適、蹲下卻站不起來,這些都是關節退化的徵兆,所以民眾日常應做好關節的保養與提高警覺!但是對於關節的保養應該補充哪些營養素呢? 振興醫院骨科醫生朱唯廉表示,一般簡單的生活動作,例如:走路、上下樓都會造成關節的磨損,因此關節退化不可避免。對於關節保養,過去民眾多會攝取葡萄糖胺與軟骨素,這是因為葡萄糖胺聚糖為蛋白多糖的重要成份,能提供軟骨吸水的特性,以及幫軟骨涵養適量水份,但是對於減緩關節疼痛發炎的幫助有限。

關節損耗每天都在發生

朱唯廉說,因為關節損耗每天都在發生,正常人關節平均每年動的次數為100萬次,其中以膝關節最為頻繁,一天至少動2,000~3,000次,所以關節的磨損是不可避免的。當人在走路時造成的關節負荷為平躺時的3倍,下樓時為4.3倍,做家事時常做的蹲、跪動作,更是讓關節負荷高達平躺的5.6倍,因此關節損耗無時無刻都在發生,退化性關節炎也不再是老年人的專利。常見久坐、久站的上班族、服務業,需要長時間維持相同姿勢,使脊椎間與膝蓋長期承受全身壓力,都是罹患關節炎的高危險族群,更應該做好關節的保護措施。

關節疼痛的原因

朱唯廉提出,關節會疼痛是因為軟骨磨損,使骨頭與骨頭碰撞所造成;而軟骨是由水、細胞外間質、軟骨細胞所組成,其中細胞外間質是主要支撐結構與供給軟骨養份的關鍵,其成份包括:第二型膠原蛋白、蛋白聚糖、糖蛋白等;乾燥的軟骨中約60%是膠原蛋白,其中第二型膠原蛋白更佔90%以上,是構成軟骨強韌的結構,更是軟骨禁得起磨損的重要元素;而蛋白聚糖則是讓軟骨涵養適量的水份。

新興保養成份UC-II

台北市居家照護營養師程涵宇說,現在市場上有一種新興的關節保養成份「非變性第二型膠原蛋白UC-II」,透過免疫系統的調節作用,幫助識別和清除受損的軟骨細胞,並促進關節生成更多的健康軟骨組織,強化軟骨結構。經由研究顯示,相較於攝取葡萄糖胺與軟骨素,UC-II對於減緩關節僵硬與疼痛的效果更好。

關節保養首要鞏固結構

關節保養應先鞏固結構,再補水,才能事半功倍。朱唯廉說明,關節保養的概念像捕魚,在捕魚時,要有完整且強韌的漁網才能網住所有漁貨,UC-II即是讓漁網更加堅固的要素。當關節的結構完整後,再補充葡萄糖胺與軟骨素,更能幫助養份留在組織中。

程涵宇補充說,對於關節保養,過去因為葡萄糖胺需高劑量攝取,因此錠劑都很大顆,許多民眾都反應不好吞,而 UC-II只要低劑量就能發揮效果,錠劑也隨之變小,小小一顆就可以包含多種關節所需營養,對於民眾、銀髮族的日常保養更加方便。此外,關節保養除了攝取UC-II,若能再攝取其它骨骼、關節所需的多種礦物質等微量元素,幫助營養吸收,保護會更全面。◇