大佛灣深藏在群巒疊嶂的山中,周圍的山崗上,松柏蒼翠,岫雲繚繞,一派蒼蒼之色,氣象莊嚴,不愧是佛教聖地。那時候的大佛灣還沒有大興土木,經過歲月滄桑特別是文革浩劫後,灣上的大佛寺、山門等建築物早已蕩然無存,只留下一塊還算寬敞的空壩,成為遊客的集散之地和商賈的叫賣之場。那時候還沒有現在這種旅遊熱,又是冬日淡季,遊客更是稀少,壩子顯得空曠而冷清。

壩子邊的山腳下,還留存有一座偏殿,殿內塑有一尊佛,香火還很旺。站在大佛灣頂上看,大佛灣就像一個馬蹄形,蹄寬約百米,蹄邊約有三、五百米,深有三、四十米,灣口下面就是懸崖和深谷。大足石刻就雕刻在灣內的巖壁上,透過樹枝和灌木,在上面隱約可以看見一些佛像的局部,要想一探究竟,必須深入灣內才能看清全貌。

順著巖壁上開鑿的梯道,我下到了大佛灣內,彷彿來到了佛國世界。只見巖壁上雕滿了佛像,共有三十幾組大型浮雕,大型的雕像群有三十幾米寬,小一點的幾米或十幾米不等,一組緊挨著一組,有的是洞窟,有的像佛龕,綿延了數百米。

每一組雕像有一個佛教主題,講述著佛教中的故事,內容很豐富,非常的精美,保存也很完好。一進入大佛灣,首先看到的就是護法神像。按照佛教傳統,在道場入口處都要佈置神像怖畏護法,保護道場莊嚴,防止外邪侵犯。大佛灣的護法神比較特別,大多數道場都是以四大金剛或八大天王護法,而大佛灣卻是釋迦牟尼親率天龍八部護法。

在護法神的旁邊是牧牛圖,長約三十米,雕刻有形態各異的十個牧人和十頭牛,牧人代表修行者,牛代表修行者的心,牧牛的過程就是修行者調心、降魔、悟禪、證道的過程。

在佛教中經常以牛喻心,象徵修行。峨眉山清音閣下的溪水中有一塊石頭叫「牛心石」,是一著名景點,世人皆以為此石形似牛心而得名,實不知此石還隱喻修行。

石頭代表道心堅固,水洗牛心表示修行者勤於修己而內心澄澈一塵不染。如果沒有這些涵義,一塊普普通通的象形石也不會那麼引人注目了。

緊挨著牧牛圖的是「圓覺洞」。圓覺洞深十二米、寬八米、高六米,是大佛灣最大的洞窟造像。圓覺洞不是天然洞窟,而是人工用鐵錘鋼釬在一整塊巖石上鑿空而成的,工程之浩大、艱鉅令人嘆為觀止。圓覺洞講述的是《圓覺經》的故事,說的是有十二位還未圓滿的菩薩,在修行中遇到疑難,正輪流跪在佛前請示,佛分別給予解答,把這些問答過程記載下來就是《圓覺經》。

圓覺洞中間有三尊佛像端坐在蓮台上,分別是盧捨那佛( 報身佛)、毗盧遮那佛(法身佛)、釋迦牟尼佛( 應身佛);兩邊各塑有六尊菩薩,合計十二尊;佛前還跪著一尊菩薩向佛請示,像徵十二菩薩輪流問法,突出了問法這一主題。(待續)◇