圖片來源:Fotolia
圖片來源:Fotolia

有人吃一點花生或花生油,都可能皮膚發癢、水腫、濕疹、嘔吐、腹痛腹瀉、哮喘,甚至出現過敏性休克,危及生命。花生過敏是最常見、最嚴重的食物過敏之一,通常在兒童時期發生,並且一輩子都無法痊癒。

在嬰兒4~6個月時餵含有花生的食物,可以預防花生過敏症。(參考:嬰兒早吃花生食品可預防花生過敏)然而,目前還沒有能夠治癒這種病的方法。患者只能儘可能避免在食物中碰到花生,特別是到朋友家或餐廳吃飯,就會比較辛苦,需要特別小心。

然而,澳洲研究人員卻研究出了一種方法,幫助過敏者們擺脫不能吃花生的困擾。

墨爾本皇家兒童醫院(Royal Children's Hospital)兒童免疫學家、過敏症專科醫生唐米米(Mimi Tang,音譯),以出奇簡單、有效的花生過敏治療方法,吸引了大量關注。

提高過敏原的耐受力

4年前,唐米米做了一項研究,請31名兒童每天攝入益生菌和花生蛋白,且攝入量逐漸增加。18個月之後,超過80%的兒童可以自由食用花生,而不會產生任何不良反應。

4年後,Mimi和她團隊的成員聯繫了當年參加試驗的孩子,詢問他們是否還吃花生。不是所有人都參與了後續追蹤訪問,但是參與的24個人中,有16個人仍在吃花生。

唐米米表示,這個發現的重要之處在於,這些孩子能像不過敏的孩子一樣吃花生,而且還能維持這種對花生的耐受狀態。

「這也證明了,增強耐受性是治療食物過敏的切實可行的目標。」唐米米說:「就西方社會食物過敏症的治療方法來說,這是一個重大的飛躍。」

受試者無過敏性休克

唐米米的目標是增強患者對花生的耐受性,而不是治療過敏症。在她之後的追蹤研究中,4名兒童表示,在過去4年中,曾在吃花生後出現過敏反應。但是與之前的氣喘、咳嗽、喉嚨發癢、胃痛和嘔吐相比,反應已經減輕了許多。

試驗參與者中,沒有1個出現過敏性休克,這種反應可能會危及生命,需要立刻注射腎上腺素,並送往急症室。

試驗中使用的益生素是鼠李糖乳桿菌( Lactobacillus rhamnosus),這種益生菌在食物和藥物中也有使用。

目前,這種治療方法正待通過更大規模的臨床試驗,以獲得美國食品藥物管理局(FDA)的批准。研究人員希望通過這種治療方法,讓花生過敏症患者可以像普通人一樣,不再需要在吃飯時處處謹慎,而是可以將花生作為正常飲食的一部份。◇