當某人失去摯愛或遭受巨大打擊時,人們會形容他有「一顆破碎的心」。雖然這種比喻只是用來形容當事人所承受的精神痛苦,但研究者發現,人人都可能經歷的「心碎」情緒確實會造成身體出狀況,並常伴隨著其它潛在風險,在某些極端情況下甚至於導致死亡。 

我們身邊不乏可以佐證這一點的典型事例,比如眾所周知的發生在女演員黛比雷諾茲(Debbie Reynolds)身上的不幸。黛比的女兒凱瑞費雪(Carrie Fisher)同為演員,因心臟病在去年12月的一天離世,次日,黛比亦突然中風去世。《新英格蘭醫學雜誌》(New England Journal of Medicine)近日發表的一篇研究論文中也有類似案例:醫生發現,德克薩斯州一位女士的心臟病很可能與她失去了心愛的寵物有關。 

迄今為止,醫學家們還無法解釋清楚這種現象,但依據其發病的方式,類似病例被命名為章魚壺心肌症(Takotsubo cardiomyopathy),亦稱心碎症候群。一般性心臟病發作時,病人血管中會有血栓形成,從而限制血液流入心臟以提供維持生命的氧。然而,章魚壺心肌症雖看上去像是大面積心臟病發作,卻沒有血栓形成。 

章魚壺心肌症的症狀類似於普通心臟病,病人常感到呼吸急促、胸口疼痛且血壓極高。但這並非因為血管內有血栓,而是由心臟肌肉的衰弱引起。很多來自臨床病例的報告以及章魚壺心肌症的研究都表明,但凡遭受了某種極端痛苦的經歷或精神創傷的人,比如失去配偶或子女,幾乎都會出現該症狀。 

章魚壺心肌症:極端壓力下人體荷爾蒙反應

在2005年展開的一項相關研究經常被醫學界引用,研究分析了19例章魚壺心肌症,其中18例為女性,其論文發表在《新英格蘭醫學雜誌》上。該論文和其它一些小型科研都揭示,引發章魚壺心肌症的根源很可能是在極端壓力下人體的荷爾蒙反應。

當某人遭遇極端痛苦時,身體會向血液循環系統中釋放出大量的壓力荷爾蒙,而壓力荷爾蒙會導致心臟肌肉衰弱。這時觀察心臟,會發現它看上去就像在底部被擠壓或被牢牢握住一樣,從而導致心臟上半部份像氣球一樣鼓起,看上去就像被用來捉章魚的瓦罐,因此得名章魚壺心肌症。 

出現章魚壺心肌症徵兆一定要及時看醫生

章魚壺心肌症會發生在任何年齡的遭受極端不幸的人身上,但很少能夠致命。絕大多數情況下,病人將在數周內康復,基本沒有後遺症。不過,在某些情況下,它也會引起死亡。

根據《紐約時報》去年的一份報道,章魚壺心肌症主要影響女性,且致命的病例都發生在老年女性身上,因此醫生認為,雌性激素可能在保護心臟血管方面發揮著作用。雌性激素隨著年齡的增長而減少,因此章魚壺心肌症就給老年女性帶來了更多致命的風險。 

上文提到的那位61歲的德克薩斯州女士的病例發生在2016年,她在醫院接受了兩天監護後才被允許回家。雖然罕見,但有時章魚壺心肌症會導致死亡,同時也因為它與心臟病的症狀極其相似,所以,如果你出現章魚壺心肌症的任何徵兆,一定要及時去看醫生,這一點至關重要。◇