圖片來源:Fotolia
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這是一項針對美國婦女與所居住環境對健康影響的研究。研究顯示,住家環境多植物環繞的美國婦女,其死亡率比住在較少綠化區的婦女明顯為低。而研究也說明了森林中的芬多精(Phytoncide)可幫助人們紓壓並提高免疫力。

哈佛公共衛生學院流行病研究員和布里翰婦女醫院(Brigham and Women's Hospital)根據2000年到2008年在美國護士健康研究會註冊的10萬8,630名婦女的資料,再依據衛星圖像分析住家周圍植被的比例(比較不同年份和不同季節的差異)而得出研究數據。

住家環境多林木 死亡率低

研究發現,住家周圍林木多的婦女總死亡率比那些居住在較少綠地地區的婦女低12%。更特別的是,住家林木多的婦女的癌症死亡率比住家林木少的婦女還低13%,住家林木多的婦女在呼吸系統相關疾病的死亡率比住家林木少的婦女還低34%。

那麼綠化和死亡率之間是甚麼關聯呢?當然,婦女生活在大自然的綠色環境下,不會遇到空氣污染、噪音和極端高溫的負面影響。同時研究人員還推斷,住在林木茂盛地區也增加了運動和社交互動的機會,因此,壓力降低。事實上,林木茂盛的地區也能改善心理健康,降低憂鬱的傾向。總之,研究作者說,住家附近多林木將可獲得30%的健康好處。

哈佛公共衛生學院的流行病研究員Peter James提到,「我們驚訝地觀察到增加綠化與死亡率之間的這種強烈關聯。更從數據中發現,高水平植被似乎與改善心理健康有極大的助益。」

大自然的恩賜——芬多精

芬多精(Phytoncide)是1930年由蘇聯托肯博士 ( B.P.Toknnh)所發現,它是由植物的葉、幹、花所散發出來的揮發性物質,具有抑制空氣中細菌與黴菌生長的功用,不同樹種的芬多精可殺死不同病菌,也可說是植物的一種自我療癒能量,讓植物茁壯成長。

在經過半個世紀後,托肯博士於1980年與日本神山惠山博士共同發表了著作《植物の不思議な力=フィトンチッド》,即植物具有不可思議的力量——芬多精。

芬多精可以經由皮膚、呼吸系統及腸胃系統進入我們的體內,可以改善大腦的神經訊息傳遞,產生情緒的鎮定作用,並且也對人體具有消炎殺菌、鎮定情緒與預防氣管疾病等功效。故吸入芬多精可幫助人們紓壓並提高免疫力。

從此之後,芬多精開始受到廣泛的研究,並成功開發出許多應用於醫學、驅蟲、食品、建築建材等相關商品。

本研究發表在《環境與健康展望》(Environmental Health Perspectives)期刊。◇