MissionU學校的logo。 (MissionU)
MissionU學校的logo。 (MissionU)

 

美國學費高是眾所周知的,學生貸款之多已是嚴重的社會問題。全國學生畢業時需要還的貸款平均為34,000美元,4,400萬美國人需要償還學生貸款。為了克服學費高、學非所用、畢業後就能找到好工作的問題,舊金山的新創企業 「MissionU」利用新思維方式,讓學員先免費學習當紅技能,然後找到高薪工作後,再償還學費。 每個年輕人都希望畢業後能找到好工作,但問題是大學的教育能讓他們如願以償嗎?有數據顯示,有74%的美國大學畢業生認為大學教育對他們找工作沒有甚麼幫助,僱主也認為如此。大學畢業生的工資實際在下降,而大學的成本卻在上升,留下了大量的學生貸款要還。數百萬人沒有拿到學位就離開大學,只剩下幾個學分。為了畢業,許多人需半工半讀,要5、6年才能畢業。

有一家叫「MissionU」的新創企業看到了這個問題,於是提供大學生一個有目標的學習計劃,讓他們在MissionU學成後有機會到當紅的新創企業,例如Uber、Lyft、Spotify、Warby Parker等公司上班。更重要的是學生可以先不用繳學費。

當然,天下沒有免費的午餐。MissionU的畢業生如果找到年薪超過5萬美元的工作後,要分3年償還學費。這樣的理念受到了投資家的關注,2016年在舊金山成立時,就拿到300萬美元的資金,而2017年9月,股東更加碼850萬美元。

創辦人妻子缺錢退學 成就新點子

MissionU的創辦人Adam Braun,現在只有33歲,他的妻子Tehillah曾經因為經濟原因,而不得不從大學退學,還背負了10萬美元的學生貸款。這個經歷讓Adam Braun思考要如何減輕學生經濟負擔,又能教授有利於找工作的知識與技能。

Adam Braun表示,經濟負擔是對渴望學習的學生和他們家長們的打擊,如何讓學生不考慮經濟問題,接受最好的教育,獲得21世紀需要的技能,這是創辦MissionU的出發點。

Adam Braun在2008年時就創辦過非營利組織「Pencils of Promise」,這是一家專門在開發中國家興建學校,推廣教育的非營利組織,至今已經蓋超過400所學校,目的是讓每個小孩都有受教育的機會,給他們學習的資源及工具,讓他們親手描繪屬於自己的希望及未來。

專業教育 相當於對學生的投資

MissionU今年3月開始啟動招生,9月開始了第一個學期,每年1月、5月、9月分3次入學。不過,MissionU不是大學,只是專門職業學校,課程也只有1年,目前教授的課程只有最熱門的「Data Analytics+Business Intelligence」,以後計劃增加教學內容。

MissionU的課程大部份是通過網絡教授的,但不是播放錄相,而是在線同步,可以互相看到對方。而且,還每2周有1次會議,這樣大家可以見面溝通。因此,要求學生居住在離舊金山50英里(約80公里)的範圍內。另外,MissionU的課程安排是全天的,要求學生專注在學業上。

根據MissionU的網站,申請門檻很低,學生不需要高中畢業,也不必提交SAT或GPA的成績。但是競爭卻是異常激烈,現在開講的課程每期只招30人,卻有4,700人申請入學,合格率不到1%。可見先不繳學費,畢業後又能保障高薪工作的魅力有多大。

要想成功入學需要過3關。第一關就是提供基本情報,書面回答問題。通過書面篩選的人進入第二關,就是4人一組的45分鐘集體面試。過了集體面試,然後是第三關的個人面試。

MissionU的教學宗旨是塑造適合高科技公司的人才,目標是年薪7萬美元以上的工作崗位。這相當於把學生作為投資對象,就像「企業孵化器」那樣,先是無償提供各種便利條件,培養成功後,開始回收成本,甚至可以賺更多的錢。◇