調查發現,波多黎各人口到2019年將減少14%來到290萬人,主要是因為在颶風瑪莉亞(Maria)過後,居民遠離破壞的家園而大量出走。

位在美國紐約的亨特學院(Hunter College)波多黎各研究中心在上個月發表的報告中估計,「受颶風瑪莉亞影響」,全年將有11.4萬到21.3萬人離開波多黎各。

這份報告補充,在2017年到2019年之間,這個美國的境外領土的人口預計將減少47萬335人。

報告作者梅連德斯(Edwin Melendez)與伊諾霍薩(Jennifer Hinojosa)表示:「颶風瑪莉亞之前10年,從波多黎各移居到美國的淨移民人數約50萬人,這意味著島嶼總人口減少10%。」

「換句話說,颶風瑪莉亞之後,波多黎各在未來2年內,也會失去同樣的人口數,如同先前10年經濟停滯而流失的人口數。」

今年9月20日,在颶風艾瑪(Irma)侵襲加勒比海2周後,瑪莉亞接著侵襲波多黎各,迄今已有數十萬波多黎各人移居美國本土。大多數前往佛羅里達州及紐約州,這兩個地方各有100萬波多黎各移民,在紐約市有70萬波多黎各人。

相較於島上現有人口340萬人,全美共有約500萬波多黎各人。◇