澳洲國民銀行(澳股代碼:NAB)上周四宣佈削減6,000名員工,但卻計劃聘請2,000位具有數碼技術的專才,助其推行自動化程序。該行行政總裁Andrew Thorburn於悉尼表示:「自動化可簡化流程,我們需要的人手將會減少,今次改組架構空前巨大。」

自動化撲向金融界

科技日新月異,由數年前最初大規模引入工廠機械手臂,取代廠工,如蒙牛(02319)和華晨汽車(01114)等,到以程式代替飛機師及自動辦理登機手續,再以人工智能和自動化工具撲向金融業,如入無人之境。

澳洲國民銀行淨炒4,000人,相等於其12%的勞動力。北歐聯合銀行在兩周前同樣表示引入人工智能,將分階段裁減6,000人力,等約1/5員工。花旗分析員在去年初早已預測自動化將奪去銀行界三成的職位,該行於今年9月又夥拍牛津馬丁學院推出研究報告,警告高達八成零售業職位有被自動化取代的風險。

網購已經害得大陸百貨公司及商場中心慘痛不堪,現下市場欲更進一步把運輸、倉庫與物流工作一併自動化,可謂雪上加霜。谷歌自動駕駛車已試駕了240萬公里路程,進度良好,並將此項目分拆出來,稱怍Waymo,代表「A new way forward in mobility(一種新的流動方式)」。

人類故事尚未完結

正當黑色電腦軍團捲起漫天沙塵、遮蔽天日之際,人類總有白武士橫空出世,解開困局。大約500年前,英國伊利沙伯一世曾擔心針織機會取代婦女們的針織工作,拒絕給予發明人William Lee專利,但此舉無法阻止工廠使用先進針織科技,而人們又能繼續生存,尋找另類商機。

美國現時有1/3的工作乃25年前所沒有的,就是因為有了自動化,把部份人類轉向開拓新領域和範疇,創造新價值,建立新板塊。相機的發明沒有取代畫家的工作,世上反而多了不少攝影師,汽車的發明把人力車伕變成了能享受冷氣和聽著收音機的司機等。

不少國家正面臨工作人口下降挑戰,其實真的需要自動化來幫助經濟增長。根據顧問一哥McKinsey的分析,全球GDP可以因自動化而提高0.8%至1.4%,但大前題是必需要人類繼續努力工作。◇