虛擬現實(VR)頭戴設備越來越受歡迎,但其是否會對人類的健康帶來負面影響一直是人們非常關注的問題。英國利茲大學(The Leeds University)一個研究小組的結果顯示,虛擬現實眼鏡可能會影響兒童大腦運作,用20分鐘足以影響平衡感和立體視力。這是歷來首份相關研究。

利茲大學專家團隊在實驗中,旨在找出VR裝置對用家,尤其是兒童潛在的不良影響。研究員找了20名8至12歲的兒童,戴上VR眼鏡玩了20分鐘電子遊戲後接受檢驗。實驗發現,虛擬現實頭盔的使用導致一些兒童出現暫時的視力和平衡問題,儘管他們只接觸了很短的時間。

其中兩名實驗對像的「立體視力」,檢測物件距離差異的深度感受到擾亂,另外一人的平衡感則急劇惡化。研究員指出,雖然相關不良影響只出現短暫時間,不過仍然值得注意,尤其是那些兒童只用了很短時間VR裝置。

利茲大學認知心理學教授Mark Mon-Williams說,在VR裝置中,虛擬的三維世界在一個二維屏幕上展現,對人類的視覺系統造成壓力,「對成人來說,可能會引起頭痛或眼睛酸痛,但對孩童來說,長期後果還未知」。

其實早在1993年,Tom Piantanida博士就在他的一篇對頭盔穿戴設備的安全評論文章中,表達了他的擔憂。

在他看來,VR頭戴設備將觸發人們潛在的斜視問題。在如今的青少年兒童中,斜視問題很常見,癥狀表現為一隻眼睛有時會向外翻。

德國漢堡大學的研究者Frank Steinicke教授和Gerd Bruder教授將一位實驗對像放置於沉浸式虛擬現實環境中24小時,並且每隔兩小時就讓實驗對像進行一次簡單的休息。志願者除了會時常感到噁心之外,還開始有點分不清現實和虛擬世界了。

在Oculus Rift的官方聲明中,已經明確指出,13歲以下的孩子不應使用VR虛擬現實系統。這或許是因為Oculus官方也擔心,這種三維立體圖形會損害兒童還處在發育中的視覺系統。

人們關注玩遊戲上癮這個問題已經有很多年了,但直到今天,很多國家的官方心理機構還是沒有把玩遊戲成癮歸入到精神疾病的範疇。

南加州大學醫療虛擬現實學院的專家Albert Rizzo認為,即便是個正常人也很難抵禦VR虛擬現實設備的誘惑力。

他認為,沉迷遊戲將會讓人們迷失自己,而且已經發生了一些過度沉溺遊戲而突然猝死,或是造成他人死亡的慘劇。◇