口臭可以毀掉一個重要的會談,也會挫傷人的信心。大約20%的人有此困擾,對他們而言,口香糖和牙線是必備品。對其他人而言,了解口臭的原因,可防範未然。

以下是導致口臭的十大原因。

1. 蛀牙

蛀牙(齲齒)即牙齒上出現「牙洞」,是不注意口腔衛生所致。牙洞周圍細菌較多,且不容易清潔,會出現口臭,還會引起牙齦疾病,進而造成牙齒破損、感染或膿腫炎症。

2. 牙齦疾病

牙周炎是牙菌斑積累的結果,如果不加以控制,細菌和毒素將會滋長,出現口臭,此時必需求醫治療。否則出現潰爛,牙齦疾病可能引發中風和心臟病。

3. 口腔衛生差

未能徹底清潔口腔和消毒,包括清潔牙齒、假牙和牙齦出血,也是造成口臭的主要原因。

抗菌漱口水有助於減少口臭,但時間久了,口腔細菌也會產生抵抗力。這時可以採用高質量的刷牙、使用牙線,保持口腔清潔,以預防口臭,也需要定期洗牙和專業護理牙齒。

4. 反酸

如果胃酸過多,就會打嗝,使口氣發酸或有異味,需用抗菌漱口水漱口。

5. 口乾

唾液能中和口腔內酸性物質並清洗不好物質。如果口腔乾燥,會滋生細菌,引發口臭。

口乾可能是鼻子不通,用嘴呼吸導致,可以求醫治療,解決呼吸不暢的問題。

6. 不健康的飲食習慣

過量飲酒、少吃新鮮蔬菜、使用各種藥物,可能使體內酸性物質增多,導致口中異味。

不健康飲食習慣還會引起消化道疾病和胃病,從而產生口臭,危害身體免疫反應。

7. 入口食物

吃進去的食物不僅影響口氣,也會造成體味。大蒜和洋蔥含有大量硫化物質及乳化物,容易造成口腔異味。酒精、糖果和咖啡也有刺激性氣味,會導致口腔乾燥,進而造成口臭。

芹菜、芫荽、生薑和薄荷都具有清新氣味及消毒功效,可使口氣清新。當然,水仍是清潔口腔最好的飲品。

8. 吸煙

香煙中的尼古丁和其它有毒化學物質在口中發酵,刺激牙齒和舌頭,會導致牙齒變色、損壞,也傷害牙齦、舌頭與口腔,影響味覺。不僅導致疾病,還造成口臭。即使薄荷糖也很難掩蓋香煙氣味,所以戒煙是維持口氣清新的最好方法。

9. 扁桃體結石

扁桃體結石(Tonsilloliths)是積聚在顎扁桃體(淋巴結)的鈣沉積物,在口腔後部或舌扁桃體可見,呈現硬白色或黃色斑點,也可以長成較大的「鵝卵石」形狀。扁桃體結石會造成疼痛感及口臭,需要就醫治療。

10. 疾病

許多傳染性疾病,如呼吸道感染、真菌感染或肺炎等,以及糖尿病、腎臟或肝臟疾病,均可導致口腔病症與口臭。

這種因疾病導致的口臭將難以消除,除非疾病被治癒。可以通過調整飲食,多吃綠色蔬菜和礦物質,令生活方式更健康,緩解疾病與口臭。◇