美軍太平洋司令部此前表示,在11月初,美國在駐日美國空軍基地首次部署最先進的第五代F-35A隱形戰機。目前,12架F35A戰機和300名飛行員和地勤人員已經陸續抵達日本沖繩美軍基地。這也是美國首次在亞太地區部署空軍F35A戰機。

10月30日下午,隸屬於猶他州希爾空軍基地、美國空軍第34戰鬥機中隊的2架F-35A隱形戰鬥機抵達日本沖繩嘉手納空軍基地。日本防衛大臣小野寺五典表示,美國部署最先進第五代戰機,是致力於保護地區安全、應對包括北韓在內的軍事威脅的表現。

此次美軍F-35A部署正好在總統特朗普11月5日訪問日本之前。外界分析說,美軍此時向亞太地區部署F-35A戰機,是為特朗普總統訪問亞洲護航,也是向地區盟友及對手釋出信號。

美軍在東北亞部署F-35戰機總數已達30架

美國空軍今年6月29日表示,其下屬首支具備「初始作戰能力」(IOC)的F-35A戰鬥機中隊─第388戰鬥機聯隊第34戰鬥機中隊,已於6月21日接收最後兩架戰機,至此該中隊已經達24架滿編狀態。

34戰鬥機中隊是F-35A首支滿編作戰中隊。這次部署到沖繩的12架F-35A正好是該中隊的一半數量,另一半仍在希爾空軍基地。12架F-35A將在亞太地區部署半年。

美國空軍去年8月表示,空軍指揮官表示,會努力在2017年年底前將F-35A作戰飛行隊派駐到太平洋和歐洲戰區,應對那裏越來越大的安全挑戰。

今年1月,美國海軍陸戰隊第121海軍戰鬥機攻擊中隊(VMFA-121)的10架F-35B部署日本岩國基地;8月,該中隊的另外8架F-35B也抵達岩國基地。加上現在美國空軍首次在嘉手納基地部署的12架F-35A,美軍在東北亞地區部署的F-35總數已達30架。

美國軍方官員們表示,第五代F-35戰機具有非凡戰鬥力,其作戰性能遠遠超越現有任何戰機。(George Frey/Getty Images)
美國軍方官員們表示,第五代F-35戰機具有非凡戰鬥力,其作戰性能遠遠超越現有任何戰機。(George Frey/Getty Images)

將美軍最先進軍備優先部署亞太

美軍太平洋司令部司令哈里斯上將曾表示,努力將美軍最先進的裝備優先部署到亞太地區。美國軍方官員們表示,第五代F-35戰機具有非凡戰鬥力,其作戰性能遠遠超越現有任何戰機。

F35戰機由美國國防承包商洛克希德・馬丁公司領頭研製,每架造價近1億美元。美國空軍計劃添置近1800架,是五角大樓歷史上最昂貴的武器添加項目。

在朝鮮半島局勢日益緊張之際,特朗普總統將於11月5日開始訪問亞洲五國。美國海軍也頻繁在西太平洋展示武力。尼米茲號航母、羅納德・列根號和西奧多・羅斯福號三艘航空母艦打擊群部署在太平洋地區。

海軍中校弗蘭德斯(Ron Flanders)表示,在太平洋戰區有三艘航空母艦是相當不尋常的。

美國近期也頻繁派遣B-1B戰略轟炸機飛越朝鮮半島,以震懾北韓。同時,美軍準備讓能攜帶核彈的B-52轟炸機24小時待命,這是美國自冷戰時期以來首次採取如此的應對方式。