日本企業超時加班的文化導致「過勞死」一詞的出現,日本政府現在把改變工作模式列為施政重點之一,一方面改善職場生態,另一方面希望藉此鼓勵女性就業。日本企業也以播放音樂或控制電腦等方式,催促員工準時下班。

《華爾街日報》報道,對日本上班族而言,每個月加班逾100小時是家常便飯,可是過去25年的多數時間裏,日本員工的生產力僅美國人平均值的三分之二,日本企業現在敦促員工提高工作效率,同時也催促準時下班,減少加班時間。

例如三井房屋株式會社東京總部,下午6時下班時間一到便有昂揚的音樂聲響起,員工們會相互報告自己工作的內容及何時下班,形成一道特殊景觀。大發房屋則在電腦裏加裝軟體,登入時間太久會出現執行長的照片,逾時工作電腦會被鎖住。

報道中說,較傳統的家庭主婦認為,先生提早下班反而打亂家務的節奏,也幫不上忙。專家認為,這個觀念需要改變,讓男性也參與家務;另一個好處是,按時下班可提高女性就業的意願,以解決勞力短缺的問題。