成員國現在是否應被要求將中國視為「市場經濟」國家?日前,《華爾街日報》刊載評論指出,這是世貿即將面臨的一個挑戰,世貿作為全球貿易仲裁者的權威面臨受到削弱的威脅。

評論說,美國、歐盟、日本等拒絕承認中國市場經濟地位,並認為「世貿本應引導中國像西方貿易規範靠攏,但這一使命並未完成。」相反,世貿「縱容中國的國家重商主義,使中國能將大量便宜商品銷售到世界各地,同時限制外國產品進入其本國市場。」

事實上,「入世」僅16年,中國已成為全球第二大經濟體,世界第一大貿易國,世界第一大吸引外資國,世界第二大對外投資國。

中國市場經濟地位問題源於中共簽訂的入世議定書包含的「15年市場經濟地位過渡期」條款,這是世貿組織所有成員中僅有的一例。

中共認為該協議確保了中國在2001年12月加入世貿 15年之後自動獲得市場經濟地位。美國、歐洲、日本和另一些國家則表示,需要在兌現市場開放承諾的情況下才能獲得市場經濟地位,而中共尚未兌現相關承諾。

2016年12月12日,中共在日內瓦分別針對美國和歐盟提出申訴,要求其承認中國的市場經濟地位,稱這一點「沒有商量的餘地」。

評論說,針對歐盟的申訴被首先受理,世貿今年7月成立了一個小組,審議過程可能持續一年多,關注度已非常高。

強硬的特朗普政府

評論說,特朗普在2016年競選期間曾提出讓美國退出世貿的主張,特朗普政府的貿易團隊由長期反對世貿的人士組成。

今年6月,特朗普政府的貿易代表Robert Lighthizer對美國國會表示,這是目前美國在世貿遇到的最棘手的申訴。他說,如果中方勝訴,對世貿來說將是災難性的。

特朗普總統的貿易顧問Peter Navarro在接受採訪時表示,世貿無法解決中國等國家採用不公平方式所產生的問題,已使美國處於極為不利的地位。他還稱,本屆美國政府向世貿發出的信息十分明確,那就是事情必須改變。

評論說,特朗普政府將奧巴馬政府與世貿上訴機構的較量進一步擴大。特朗普政府阻止了該機構任何新法官的任命。

世貿的爭端解決機制

目前全球超過160個國家是世貿成員國,這些成員國的貿易佔到全球貿易總量的98%。

在世貿,爭端通過「專家組」而非「法院」處理。爭端裁決人員被稱為「專家組成員」,著商務裝而非法袍。這是一個仲裁系統,當中包括一個爭端解決工作組和一個權力更大的上訴受理機構。世貿官員把這一仲裁流程稱為「皇冠明珠」,並表示成員國遵行了90%的仲裁裁決。

評論說,有批評者稱世貿機制急需改革。世貿現已歷經近四分之一個世紀而未對其規則進行全面革新(為第二次世界大戰以來最長的時期),其中包括沒有詳細的法規管理中國式的國有企業。

世貿即將面臨挑戰

中國被貼上「非市場經濟」的標籤,這使中共在貿易爭端中更容易被對手對它們認定的傾銷或低於公允價值的產品徵收高額關稅。

中共通過外交運作,已使超過70個國家(主要是發展中國家)承認其市場經濟地位。

評論在最後處,援引了彼得森國際經濟研究所的世貿專家Chad Bown的觀點。他稱,如何處理這個問題最終將決定世貿體系能否以目前的形式維持下去。