Science:細菌也有「觸覺觉」顛覆以往觀念

我們一般認為細菌並沒有中樞或感覺神經系統。但近期,一項瑞士Biozentrum大學的最新研究卻顛覆了這一認知。細菌不僅能對化學信號作出響應,還可以在物理層面上「感知」周圍的世界,即細菌也有觸覺。通過觸覺,它們可以識別不同的物質表面並可以在幾秒內做出回應。對於人類來說,觸覺是我們存活於世的重要「工具」,可以幫助我們遠離危險,避免災禍。而對於細菌來說,觸覺可以幫助它們確定與哪種類型的表面接觸,如粘膜或腸壁。通過此種方式,細菌可以有選擇地殖民或攻擊宿主細胞。

研究結果發表在《Science》

72個新基因變異增乳癌風險

最新研究發現,72個新的常見基因變異將增加女性患乳腺癌的風險。 (網絡圖片)
最新研究發現,72個新的常見基因變異將增加女性患乳腺癌的風險。 (網絡圖片)

最新研究發現,72個新的常見基因變異將增加女性患乳腺癌的風險。這一研究成果使目前已知與乳腺癌相關的基因突變數量增至177個。該研究對全球27.5萬名女性進行了全基因組分析,並使用新的靶向基因分型陣列比較患乳腺癌和未患乳腺癌女性的基因組差異。結果發現,有65個新的基因變異和該疾病相關,另有7個基因變異與女性患雌激素受體陰性乳腺癌的風險密切相關。研究人員表示,對乳腺癌的遺傳因素的研究將有助於改善高危女性的篩查及預防策略。

研究結果發表在《Nature Genetics》

Nature子刊:壓力導致 大腦表觀遺傳學改變

在哺乳動物中,當個體受到壓力時,大腦細胞會出現一種新型表觀遺傳學修飾改變,可誘導神經精神疾病發生。 (網絡圖片)
在哺乳動物中,當個體受到壓力時,大腦細胞會出現一種新型表觀遺傳學修飾改變,可誘導神經精神疾病發生。 (網絡圖片)

近日,「Nature Communications」雜誌上的一項最新研究發現,在哺乳動物中,當個體受到壓力時,大腦細胞會出現一種新型表觀遺傳學修飾改變,即DNA的腺嘌呤甲基化。研究人員發現,在壓力條件下大腦似乎更容易出現腺嘌呤甲基化,甲基腺嘌呤變化所影響的基因與神經精神疾病相關基因重疊。儘管目前仍不能確定這種特殊的表觀遺傳修飾是通過何種機制發揮作用,但研究人員推測,這種甲基化修飾對壓力的異常反應可能會通過異位招募DNA結合蛋白誘導神經精神疾病。

研究結果發表在《Nature Communications》

癌症病人專用「鏡子」要笑才能看見自己

癌症病人專用「鏡子」要笑才能看見自己。 (網絡圖片)
癌症病人專用「鏡子」要笑才能看見自己。 (網絡圖片)

有句話說:「你笑,全世界都跟着你笑。」土耳其男子BerkIlhan研發的「微笑鏡子」(Smile Mirror)可以充份證明這句話,因為只有當使用者對著它微笑時,它才會有鏡子的功能,讓使用者看見自己。伊漢設計這種鏡子專供癌症病人使用,以期鼓勵他們多開心地笑,進而對抗病魔。「微笑鏡子」是一種高科技裝置,其外型像個平板電腦,內建照像機和臉部辨識系統。其不透明的表面由特殊材料製成,可受臉部辨識系統控制。當它認出使用者的笑臉時,就能使表面變成反射鏡面,讓使用者看到自己。通過訪問土耳其的癌症專科醫院,與醫生和癌症病人進行交談,BerkIlhan發現,鬥志和社交支持是有助於病人抗癌的兩個重要因素,希望通過設計這種鏡子可以幫助到癌症病人。

研究結果報道於《CNN》