「巧笑倩兮,美目盼兮。」眼睛不僅能夠細膩的表情達意,更是靈魂望向世界的窗口。清晰的視力是認識外界的憑藉,可以讓人正確觀察與學習。然而,隨著教育普及與科技產品諸如電視與電腦使用量日增,近視患者的人數也一直持續增加。

香港大學生九成近視

東亞地區更是全世界近視比率最高的地區。包括中國大陸、台灣、香港、新加坡等華人多的地區都面臨學童近視比率越來越高、近視度數越來越深、近視年齡層越來越低的困境。在中國大陸,根據北京大學2016年6月5日發布的《國民視覺健康》白皮書數據,中國高中生和大學生的近視比例都超過70%,就連小學生的近視率都達到40%。台灣的近視率更是驚人,2010年調查顯示,18歲以下少年近視率高達85%。

香港學生的近視情況也不樂觀。衛生署數據顯示,小學一年級學生的近視率約為17%,而小學畢業生的近視率急升至約53%。根據2016年政府統計處的數據,12至17歲的學生65%有近視,其中10.3%的人有600度以上深近視。而中大醫學院研究發現,全港大學生,竟有九成患近視。

近視的度數會隨年齡增加,到20歲才穩定下來。越早患上近視的兒童近視度數增長越多。根據約略統計,小學生一旦近視,每年平均增加度數100度;高中才近視的話,每年增加50度。也就是說,小學三年級的學生,倘若近視300度,最壞的可能是到大二時,近視度數已飆升至1200度,容易引發視網膜剝離症。

文明發展讓近視增加

近視的原因是甚麼?遺傳基因、不良的坐姿、過早使用眼力學習寫字、長時間使用電視與電腦等,都可能包括在內。但是文明發展與生活型態的轉變,才是關鍵原因。

在小鎮巴洛(Barrow),以五百個愛斯基摩人為對象,發表了一個有關於近視的著名研究。他們發現,當地五十歲以上的居民沒有近視,但是五十到三十歲者有8%近視,三十歲以下近視率卻高達60%!可見原來生活在遼闊的天地之間,以遊牧漁獵維生的愛斯基摩人,很少有人近視;但隨著文明逐漸入侵,美國人在一九五零年代在此開採石油,並幫助愛斯基摩小孩上學,從此以後,這些地區的近視人口就逐漸增加。

爾後著名的近視猴實驗發現,大量閱讀與寫字的練習、長期活動在狹小的空間,都會讓近視惡化。
實驗中,將猴子分別飼養在有充分活動空間的動物園、如教室般大的實驗室、以布幕遮蓋視野的籠子三處。一、兩年後測試發現,第一組幾乎沒有近視;第二組有輕微的近視;第三組卻大部份變成高度近視。

這個實驗可以說明:環境是造成近視的重要原因。這也就是為甚麼常常望向遠方、適當的休息、增加戶外活動、坐姿的調整,都是預防近視惡化的重要方法。

擁擠的居住環境下,已經是有礙視力發展的先天原因了。而華人家庭「望子成龍,望女成鳳」的心態使然,讓孩子在稚齡階段,就急忙報名補習班,開始學電腦、大量閱讀與寫字,更使近視情況惡化,此所謂「近世進士盡是近視」。

要預防或減慢近視加深的速度,要注意培養良好的習慣。

香港衛生署提出以下建議:

► 建議1

閱讀時,眼睛與書本最少30厘米。而且,不要躺在床上閱讀,因為這樣會不知不覺把書本移向眼睛。切勿在光線不足的地方閱讀。

► 建議2

使用電子屏幕產品時,眼睛與電腦屏幕保持最少50厘米的距離,與平板電腦保持最少40厘米距離,而與智能手機保持最少30厘米的距離。6至12歲兒童使用電子屏幕產品每天不宜超過2小時。

► 建議3

閱讀和看電視時要有適當的光線。閱讀時燈光要均勻,有足夠光線而不刺眼。如果使用枱燈,用右手寫字的小朋友,光線應從左上角照射。看電視時,也應亮起室內燈光。

► 建議4

注意飲食均衡,多進食五穀、蔬果和適量肉類,少吃脂肪。多進食含豐富維他命A的食物如番茄及紅蘿蔔。◇