許多人已經有喝飲料習慣,有咖啡癮的人沒有咖啡就不對勁;吃正餐要喝汽水的人就習慣要喝汽水;也有的人習慣每天晚上啜飲一杯紅酒。不知不覺中,體重已經悄悄往上爬。除了飲料本身的熱量,影響更深遠的是飲料會引發對食物的渴望及需求而導致過食。

研究人員調查超過2萬個美國人飲食習慣,發現酒、咖啡、茶、代糖飲料及汽水都和過度飲食有關。

酒是這裏面排名之冠,飲酒讓人平均一天多攝取384卡的熱量,比含糖飲料更嚴重,而汽水則每天會讓你多攝取226卡熱量,更驚訝的是咖啡會多108卡熱量,即使是號稱消脂的零卡飲料(diet drink)也會增加69卡。

酒影響最大。酒精飲料是「無營養卡路里」(empty calories)的食物,也就是營養低熱量高,尤其是啤酒,要適可而止。

酒精使味覺靈敏

知名的過食研究「開胃酒效果」(aperitif effect),喝酒後反而吃更多。美國印第安納大學(Indiana University)曾經研究發現受試者接觸酒精之後,大多數人接下來吃得比較多。此外,也發現當受試者喝酒後,酒精使大腦對於食物味道更靈敏。

研究人員安說:「可能是人們不會單獨喝這些飲料。」喝啤酒想到要吃燒烤或下酒菜;喝咖啡會和咖啡店的烘焙蛋糕一起食用;喝茶會和餅乾或小烤餅一起食用;喝汽水和漢堡或薯條一起食用。這些習慣性的搭配食用,就可能造成過食。

那麼咖啡、茶和含糖飲料呢?是不是會像酒精一樣,使大腦中起化學反應引起我們想大快朵頤一番?或許是,但也有可能是一個很有力的原因:習慣。

零卡飲料降低警覺心

即使是號稱減重的零卡飲料,也很可能造成過食。研究人員懷疑零卡飲料並不能完全滿足消費者,卻反而使他們吃更多。「另一個可能原因,他們覺得喝零卡飲料比較沒有罪惡感,所以可以等一下吃多一點」,安說。

觀察自己的進食習慣

但是這不是指不應該喝咖啡或茶——這兩者看來是健康飲料。安的建議是當你在喝喜歡的飲料時,端看你要吃什麼食物。如果你發現下午一杯咖啡一定要搭配蛋糕點心,就代表你必須破除原來的習慣了。

雖然既定的習慣可能很難改,但只要多注意分量及食用的種類,或以較健康的食品代替,均可減少熱量的攝取,降低過食的情況。◇